El cloruro de potasio (KCl) es una sal de haluro metálico compuesta de potasio y cloruro. Es inoloro y tiene una apariencia cristalina vítrea blanca o incolora. El sólido se disuelve fácilmente en agua y sus soluciones tienen un sabor salado. A diferencia del cloruro de sodio, El KCl, se usa como fertilizante, en medicina, aplicaciones científicas, procesamiento de alimentos, y se usa para causar paro cardiaco como el tercer medicamento en el “cóctel de tres medicamentos” para ejecuciones por inyección letal.

La versión para inyección está en la Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud, como uno de los medicamentos más importantes que se necesitan en un sistema de salud básico.

Este medicamento es un suplemento mineral utilizado para tratar o prevenir bajas cantidades de potasio en la sangre. Un nivel normal de potasio en la sangre es importante. El potasio ayuda a que sus células, riñones, corazón, músculos y nervios funcionen correctamente.

La mayoría de las personas obtienen suficiente potasio al consumir una dieta bien balanceada. Algunas afecciones que pueden disminuir el nivel de potasio de su cuerpo incluyen diarrea y vómitos severos y prolongados, problemas hormonales como el hiperaldosteronismo (trastorno metabólico) o tratamiento con “píldoras de agua”/diuréticos.

usos del cloruro de potasio

Usos del cloruro de potasio

  • Fertilizante

La mayoría del cloruro de potasio producido se utiliza para hacer fertilizantes, ya que el crecimiento de muchas plantas está limitado por su consumo de potasio. Como materia prima química, se utiliza para la fabricación de hidróxido de potasio y metales potásicos. También se usa en medicina, inyecciones letales, aplicaciones científicas, procesamiento de alimentos y como un sustituto libre de sodio para la sal de mesa para las personas preocupadas por los efectos del sodio en la salud.

  • Médico

El potasio es vital en el cuerpo humano, como el cloruro de magnesio. Se administra por vía oral es el medio común para tratar el potasio bajo en la sangre, aunque también se puede administrar por vía intravenosa.

Puede ser utilizado como sustituto de la sal para los alimentos, pero debido a su sabor débil, amargo e insalado, se suele mezclar con la sal común de mesa para mejorar el sabor. La adición de 1 ppm de taumatina (edulcorante) reduce considerablemente esta amargura. También se reportan quejas de amargura o un sabor químico o metálico con cloruro de potasio usado en los alimentos.

Los efectos secundarios pueden incluir problemas cardíacos si se administran demasiado rápido por inyección en una vena. Por boca puede provocar dolor abdominal, úlcera péptica o sangrado gastrointestinal. Se recomienda mayor cuidado en aquellos con problemas renales. Mientras no ocurra el nivel alto de potasio en la sangre, se cree que el uso durante el embarazo o la lactancia materna es seguro para el bebé. Generalmente, la fuerza de la formulación para la inyección en una vena no debe ser mayor de 40 mmol/l (3gm/l).

El cloruro de potasio se utiliza en el tratamiento de la hipocaliemia (Insuficiencia del nivel de potasio en la sangre), como reabastecedor de electrolitos. Con un peso molecular de aproximadamente 75 y una valencia de 1, el uso de KCl para electrolitos hace que 75 mg equivalgan a 1 mEq.

Algunos procedimientos de cirugía cardíaca no se pueden realizar en el corazón latiendo. Para estos procedimientos, el equipo quirúrgico puenteará el corazón con una máquina de circulación extracorpórea e inyectará cloruro de potasio en el músculo cardíaco para detener los latidos del corazón.

  • Inyección letal

Las sobredosis de cloruro de potasio han llevado a su uso en inyecciones letales, como la tercera de una combinación de tres medicamentos. Además, el KCl se usa (aunque rara vez) en las inyecciones intracardíacas fetales en abortos inducidos del segundo y tercer trimestre. La máquina thanatron de Jack Kevorkian inyectó una dosis letal de cloruro de potasio en el paciente, lo que causó que el corazón dejara de funcionar, después de que se alcanzara un coma inducido por sodio tiopental.

El paro cardíaco inducido por el potasio se ha utilizado en asesinatos políticos en Irán, por inyección o mediante la inserción de un supositorio de potasio en el recto de la víctima.

  • Otros

A veces se utiliza en el agua como fluido complementario en las operaciones de petróleo y gas natural, además de ser una alternativa al cloruro sódico en los descalcificadores de agua domésticos.

El KCl es útil como fuente de radiación beta para la calibración de equipos de monitoreo de radiación, ya que el potasio natural contiene 0.0118% del isótopo 40K. Un kilogramo de KCl produce 16350 becquerels de radiación compuesta de 89,28% beta y 10,72% gamma con 1,46083 MeV.

El cloruro de potasio se utiliza en algunos productos de descongelación que están diseñados para ser más seguros para mascotas y plantas, aunque son inferiores en calidad de fusión al cloruro de calcio [temperatura mínima utilizable 12 °F (-11 °C) v. -25 °F (-32 °C)]. También se utiliza en varias marcas de agua embotellada, así como en cantidades a granel para la perforación de combustibles fósiles.

El cloruro de potasio alguna vez se utilizó como agente extintor de incendios, utilizado en extintores portátiles y de ruedas. Conocido como producto químico seco Super-K, fue más efectivo que los productos químicos secos a base de bicarbonato de sodio y fue compatible con la espuma de proteínas. Este agente cayó fuera de favor con la introducción del bicarbonato de potasio (Purple-K) químico seco a finales de la década de 1960, que fue mucho menos corrosivo y más eficaz. Es apto para incendios B y C.

Junto con el cloruro de sodio y el cloruro de litio, el cloruro de potasio se utiliza como flujo para la soldadura a gas del aluminio.

El cloruro de potasio es también un cristal óptico con un amplio rango de transmisión de 210 nm a 20 µm. Mientras barato, el cristal KCl es higroscópico. Esto limita su aplicación a entornos protegidos o usos a corto plazo como la creación de prototipos. Expuesta al aire libre, la óptica KCl se pudre. Mientras que los componentes KCl se utilizaban antiguamente para la óptica infrarroja, se han sustituido completamente por cristales mucho más duros como el seleniuro de zinc.

El cloruro de potasio también se ha utilizado para producir paquetes térmicos que emplean reacciones químicas exotérmicas, pero la mayoría de ellas han sido descontinuadas con la aparición de métodos más baratos y eficientes, como la oxidación de metales o la cristalización del acetato de sodio.

Beneficios del cloruro de potasio

El cloruro de potasio es un compuesto cristalino que se prescribe ampliamente para prevenir o tratar la deficiencia de potasio. En el cuerpo humano, el potasio es un electrolito esencial para el buen funcionamiento de todas las células, tejidos y órganos. Además de su papel en el tratamiento de la deficiencia de potasio, el cloruro de potasio también puede ser útil para prevenir o tratar otras dolencias.

beneficios del cloruro de potasio en el organismo

 

Ayuda a reducir la presión arterial

La suplementación con cloruro de potasio parece tener un efecto reductor de la presión arterial, según Lawrence J. Appel, M. D., del Centro Welch para la Prevención, Epidemiología e Investigación Clínica de la Universidad Johns Hopkins.

En una revisión publicada en la edición de 1999 de “Cardiología Clínica”, el Dr. Appel informó que la administración de suplementos con una dosis diaria moderada de cloruro potásico redujo las lecturas de la presión arterial sistólica y diastólica en pacientes hipertensos en 4,4 y 2,5 milímetros de mercurio, respectivamente. La reducción fue aún más pronunciada en pacientes cuya dieta era anormalmente alta en el consumo de sal.

Ayuda a prevenir el accidente cerebrovascular

Un equipo de investigadores de la Facultad de medicina de Harvard y su afiliado docente de Boston, el Hospital Brigham and Women’s, emprendieron un estudio para ver si existían conexiones entre la ingesta de potasio y el riesgo de accidente cerebrovascular. Su estudio a gran escala rastreó a 43,738 hombres entre las edades de 40 y 75 años que no tenían antecedentes diagnósticos de enfermedad cardiovascular o diabetes.

Los investigadores descubrieron que los hombres que mantuvieron una dieta rica en potasio experimentaron una menor incidencia de apoplejía que aquellos cuya ingesta de potasio fue menor o incluso deficiente.

También se encontró que la suplementación con cloruro de potasio también fue útil para prevenir el accidente cerebrovascular, particularmente entre los pacientes que tomaban diuréticos, que tienden a eliminar el potasio y otros minerales del cuerpo. Los investigadores publicaron sus hallazgos en una edición de 1998 de “Circulation”, una revista de la American Heart Association.

Reduce los riesgos de cálculos renales

En “Guide to Nutritional Supplements”, el autor Benjamin Caballero, profesor de la Johns Hopkins University, cita un estudio que muestra que el aumento en la ingesta de potasio redujo drásticamente el riesgo de cálculos renales en un grupo de estudio de 91,737 mujeres.

En el estudio, las mujeres que tomaron una dosis diaria promedio de 4.7 gramos de potasio tuvieron una incidencia de formación de cálculos renales que fue 35 por ciento menor que las mujeres cuya ingesta diaria de potasio fue menor a 2 gramos. El Dr. Caballero también informó que el aumento en la ingesta de potasio parece estar relacionado con una mayor densidad mineral ósea.

¿Cómo utiliza el cuerpo el potasio?

Como electrolito, el potasio permite a las células transportar impulsos eléctricos dentro y fuera de las mismas células a otras partes del cuerpo. De esta manera, los impulsos nerviosos y las contracciones musculares pueden viajar a la parte del cuerpo donde y cuando son necesarios.

Por lo tanto, el potasio es crítico para la función cardiaca, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, así como para la contracción del músculo esquelético y liso. Aunque el potasio está ampliamente disponible de fuentes dietéticas, un número de condiciones de salud pueden hacer que el cuerpo elimine el potasio a tasas anormalmente altas.

Tales condiciones incluyen diarrea, vómitos, malabsorción, desnutrición y sudoración excesiva. Al igual que con algunos otros nutrientes, es posible tener demasiado potasio en el cuerpo, una afección conocida como hiperpotasiemia. Consulte con su médico antes de comenzar cualquier régimen de suplementación de potasio.

Efectos secundarios

Las cantidades típicas de cloruro de potasio que se encuentran en la dieta parecen ser generalmente seguras. En grandes cantidades, sin embargo, el cloruro de potasio es tóxico. El LD50 de cloruro de potasio ingerido por vía oral es de aproximadamente 2.5 g/kg, o 190 gramos (6.7 oz) para una masa corporal de 75 kilogramos (165 lb). En comparación, el LD50 de cloruro sódico (sal de mesa) es de 3,75 g/kg.

Intravenosamente, el LD50 del cloruro de potasio es aproximadamente 80 veces más pequeño con algo más de 30 mg/kg. En tales cantidades, tiene consecuencias severas en los músculos cardíacos, causando potencialmente paro cardíaco y muerte rápida. Por esta razón, se utiliza como tercer y último fármaco que se administra en el proceso de inyección letal.

Las sobredosis causan hiperpotasemia (trastorno hidroelectrolítico que se define como un nivel elevado de potasio plasmático, por encima de 5.5 mmol/L), que puede llevar a parestesia, bloqueos de conducción cardíaca, fibrilación, arritmias y esclerosis. Debido al peligro de hiperpotasiemia, la FDA de los Estados Unidos limita la cantidad de suplementos de potasio a 99 mg (aproximadamente 1.3 mEq) mientras que recomienda una ingesta diaria de 4700 mg (aproximadamente 63 mEq).

Se puede presentar malestar estomacal, náuseas, vómitos, gases o diarrea. Si cualquiera de estos efectos persiste o empeora, informe a su médico o farmacéutico inmediatamente.

Recuerde que su médico le ha recetado este medicamento porque ha juzgado que el beneficio para usted es mayor que el riesgo de efectos secundarios. Muchas personas que usan este medicamento no tienen efectos secundarios graves.

efectos secundarios del cloruro de potasio

Dígale a su médico de inmediato si usted tiene efectos secundarios graves, incluyendo: dificultad/dolor al tragar, sensación de que la tableta está atascada en su garganta.

Busque ayuda médica de inmediato si usted tiene cualquier efecto secundario muy grave, incluyendo: vómito que parece café, dolor de estómago/abdominal, heces fecales muy negras

Una reacción alérgica muy seria a este medicamento es rara. Sin embargo, consiga ayuda médica de inmediato si usted nota cualquier síntoma de una reacción alérgica grave, incluyendo: erupción cutánea, picazón/hinchazón (especialmente de la cara/lengua/garganta), mareo severo, dificultad para respirar.

Esta no es una lista completa de los posibles efectos secundarios. Si nota otros efectos no mencionados anteriormente, comuníquese con su médico o farmacéutico.

Propiedades físicas

La estructura cristalina del cloruro de potasio es similar a la del NaCl. Adopta una estructura cúbica centrada en la cara. Su constante de celosía es aproximadamente 6,3 Å. Los cristales se pegan fácilmente en tres direcciones.

Algunas otras propiedades son:

Rango de transmisión: 210 nm a 20 µm

Transmisibilidad = 92% a 450 nm y se eleva linealmente al 94% a 16 µm.

Índice de refracción = 1.456 a 10 µm

Pérdida de reflexión = 6,8% a 10 µm (dos superficies)

dN/dT (coeficiente de dilatación)= -33,2×10-6/°C

dL/dT (gradiente refractivo)= 40×10-6/°C

Conductividad térmica = 0,036 W/ (cm-K)

Umbral de daño (Newman y Novak): 4 GW/cm2 o 2 J/cm2 (0,5 o 1 ns de frecuencia de pulso); 4,2 J/cm2 (1,7 ns de frecuencia de pulso Kovalev y Faizullov)

Como con otros compuestos que contienen potasio, el KCl en polvo da una llama de color lila.

Producción del Cloruro de potasio

El cloruro de potasio se extrae de los minerales silvita, carnalita y potasa. También se extrae del agua salada y se puede fabricar por cristalización de la solución, flotación o separación electrostática de los minerales adecuados. Es un subproducto de la producción de ácido nítrico a partir de nitrato de potasio y ácido clorhídrico.

Métodos de laboratorio

El cloruro de potasio es barato y raramente se prepara intencionalmente en el laboratorio. Puede generarse mediante el tratamiento del hidróxido de potasio (u otras bases potásicas) con ácido clorhídrico

Esta conversión es una reacción de neutralización ácido-base. La sal resultante puede ser purificada mediante recristalización. Otro método sería permitir que el potasio se queme en presencia de gas cloro, también una reacción muy exotérmica.

Precauciones

Antes de tomar potasio, dígale a su médico o farmacéutico si tiene alguna alergia. Este producto puede contener ingredientes inactivos, que pueden causar reacciones alérgicas u otros problemas. Hable con su farmacéutico para más detalles.

Antes de usar este medicamento, dígale a su médico o farmacéutico su historial médico, especialmente de: problemas cardíacos, problemas renales, niveles altos de potasio en la sangre.

ingesta de cloruro de potasio

Debido a los informes raros de úlceras estomacales/intestinales y sangrado con productos de potasio de liberación sostenida, se prefiere tomar una forma líquida de potasio. Dígale a su médico o farmacéutico si usted tiene problemas de garganta, estómago o intestinales como obstrucción, estrechamiento o úlceras.

Antes de someterse a una cirugía, dígale a su médico o dentista acerca de todos los productos que usted usa (incluyendo medicamentos recetados, medicamentos sin receta y productos herbales).

Antes de usar otros suplementos de potasio o sustitutos de la sal que contengan potasio, consulte a su médico o farmacéutico. Demasiado potasio puede causar efectos secundarios graves. (Véase también la sección sobredosis.)

 

Durante el embarazo, este medicamento debe usarse sólo cuando sea claramente necesario. Discuta los riesgos y beneficios con su médico.

El potasio pasa a la leche materna. Consulte a su médico antes de amamantar.

Interacciones

Las interacciones con medicamentos pueden cambiar la forma en que sus medicamentos funcionan o aumentar su riesgo de sufrir efectos secundarios graves. Este documento no contiene todas las posibles interacciones con medicamentos. Mantenga una lista de todos los productos que usa (incluyendo medicamentos con o sin receta y productos herbales) y compártalos con su médico y farmacéutico. No empiece, suspenda o cambie la dosis de ningún medicamento sin la aprobación de su médico.

Dígale a su médico o farmacéutico si usted está tomando regularmente otros medicamentos/productos que también pueden elevar su nivel de potasio. Los ejemplos incluyen eplerenona, inhibidores de la ECA como enalapril/lisinopril, bloqueadores de los receptores de angiotensina como losartan/valsartan, “píldoras de agua” ahorradoras de potasio/diuréticos como la espironolactona/triamtereno, píldoras anticonceptivas que contienen drospirenona, entre otros.

Además, dígale a su médico o farmacéutico si usted toma medicamentos que pueden retardar el movimiento del potasio en su estómago o intestinos, posiblemente aumentando el riesgo de efectos secundarios (como úlceras). Algunos ejemplos incluyen atropina, escopolamina, algunos antihistamínicos como la difenhidramina, fármacos antiespasmódicos como la dicclomina/hiosciamina, fármacos para el control de la vejiga como la oxibutinina/tolterodina, ciertos fármacos para la enfermedad de Parkinson como la benztropina/trihexifenidilo, entre otros.

Notas

No comparta este medicamento con otros.

Se deben realizar exámenes médicos y/o de laboratorio (tales como el nivel de potasio en la sangre, exámenes de función renal) periódicamente para monitorear su progreso o verificar los efectos secundarios. Consulte a su médico para más detalles.

Consuma una dieta bien balanceada. Los alimentos ricos en potasio incluyen bananas, naranjas, melón cantalupo, pasas, dátiles, ciruelas pasas, aguacates, aguacates, albaricoques, frijoles, brócoli, espinaca, papas, lentejas, pollo, pavo, carne de res y yogur. Consulte a su médico o dietista para obtener los alimentos recomendados.

  • Dosis perdida:

Sí se le olvidó tomar su dosis, tome la dosis tan pronto como se acuerde. Si está cerca de la hora de la siguiente dosis, omita la dosis que no ha tomado y reanude su horario de dosificación habitual. No duplique la dosis para ponerse al día.

Almacenaje

Se debe almanecear a temperatura ambiente lejos de la luz y humedad. No guardar en el baño. Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance de los niños y las mascotas.

No arroje los medicamentos por el inodoro o viértalos en un desagüe a menos que se le indique lo contrario. Deseche correctamente este producto cuando haya caducado o ya no sea necesario. Consulte a su farmacéutico o empresa local de eliminación de residuos.

Como tomar cloruro de potasio

Cómo usar la tableta de cloruro de potasio, partículas/cristales de liberación extendida

Tome este medicamento por vía oral como se lo indique su médico. Para prevenir malestar estomacal, tome cada dosis con una comida y un vaso lleno de agua (8 onzas/240 mililitros) a menos que su médico le indique lo contrario. No se acueste durante 10 minutos después de tomar este medicamento.

No triture, mastique ni chupe las tabletas. Hacerlo puede liberar todo el medicamento a la vez, aumentando el riesgo de efectos secundarios.

Si tiene dificultad para tragar las pastillas, puede romperlas por la mitad y tomar una mitad con un vaso de agua; luego tome la otra mitad con otro vaso de agua. Otra opción es disolver la tableta en medio vaso de agua (4 onzas/120 mililitros) antes de tomarla.

Después de que la tableta se disuelva (aproximadamente 2 minutos), mezcle la mezcla durante 30 segundos y luego beba todo el líquido. Agregue una onza más (30 mililitros) de agua al vaso, revuelva y beba. Repita el procedimiento una vez más para asegurarse de que está tomando todo el medicamento. Use sólo agua para mezclar y no prepare la mezcla con anticipación. Pregúntele a su médico o farmacéutico si tiene alguna pregunta.

Tome este medicamento regularmente para obtener el mayor beneficio de él. Para ayudarle a recordar, tómelo a la misma hora cada día. La dosis se basa en su condición médica y respuesta al tratamiento. No aumente su dosis o tómela más seguido de lo prescrito. No tome más de 20 miliequivalentes por dosis.

Dígale a su médico si su condición no mejora o si usted tiene síntomas de bajo nivel de potasio en la sangre (como latidos irregulares del corazón, debilidad muscular/calambres).

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