Ciclo del Oxigeno

Ciclo del oxígeno es la circulación de oxígeno en varias formas a través de la naturaleza. Las plantas y los animales utilizan el oxígeno para respirar y devolverlo al aire y al agua como dióxido de carbono (CO2). El CO2 es absorbido las plantas y convertido en energía durante el proceso de fotosíntesis, siendo el oxígeno un subproducto.

¿Qué es el ciclo del oxígeno?

El ciclo del oxígeno elabora cómo circula el oxígeno en sus diferentes formas a través de la naturaleza. El oxígeno se encuentra libremente en el aire, atrapado en la corteza terrestre como compuestos químicos o disuelto en el agua.

Efectos del Ciclo del Oxigeno

En el ejemplo del ciclo de oxígeno que se ha mostrado, puede ver cómo las plantas y los animales utilizan y ciclan el oxígeno. Las plantas son las principales creadoras de oxígeno en la atmósfera a través del proceso de fotosíntesis. Aquí el árbol utiliza la luz del sol y el dióxido de carbono para producir energía y liberar oxígeno. El Elefante inhala el oxígeno y luego exhala dióxido de carbono. La planta puede entonces utilizar este dióxido de carbono y el ciclo está completo.

El oxígeno en la atmósfera es de aproximadamente el 21%, y es el segundo gas más abundante después del nitrógeno. Es utilizado principalmente por organismos vivos, especialmente por el hombre y los animales en la respiración.

El oxígeno está siendo constantemente utilizado y creado por diferentes procesos en el planeta Tierra. Todos estos procesos juntos forman el ciclo del oxígeno. El ciclo del oxígeno está interconectado con el ciclo del carbono.

Inicio del Ciclo del Oxigeno

En nuestra atmósfera moderna existe oxígeno en grandes cantidades. Aproximadamente el 21% de la atmósfera está compuesta de oxígeno. Sin embargo, no siempre fue así.

Hace miles de millones de años, se cree que prácticamente no se encontró oxígeno en la atmósfera. ¿Qué causó un aumento en los niveles de oxígeno?

La mayor parte del oxígeno que ahora se encuentra en nuestra atmósfera fue liberado por las plantas como un subproducto de la fotosíntesis. Durante millones de años, a medida que las plantas de todo el mundo liberaban oxígeno, los niveles continuaron aumentando, hasta que alcanzaron un equilibrio hace unos mil millones de años.

Durante los últimos mil millones de años, la cantidad de oxígeno se ha mantenido relativamente constante. Al mismo tiempo que las plantas continúan añadiendo oxígeno a la atmósfera, también está siendo eliminado por diversos procesos.

El oxígeno es altamente reactivo. A medida que el oxígeno de nuestra atmósfera interactúa con otras sustancias, a menudo se une a ellas, quedando atrapado. Muchas formas de vida también eliminan el oxígeno de la atmósfera al respirar. Este oxígeno es utilizado por estas formas de vida para llevar a cabo las funciones de la vida.

¿Cuánto Oxigeno hay presente en el cuerpo humano o en la Tierra?

El oxígeno es también el elemento más común del cuerpo humano, constituye aproximadamente el 65% de la masa del cuerpo humano. La mayor parte de esto es en forma de agua (H2O). El oxígeno también constituye aproximadamente el 30% de la Tierra y el 20% de la atmósfera.

Efectos secundarios del Ciclo del Oxigeno

El oxígeno también se utiliza durante la combustión, descomposición y oxidación. La circulación de oxígeno se realiza a través de tres sistemas de flujo principales que incluyen la atmósfera (del aire), la biosfera y la corteza terrestre.

En el ciclo del oxígeno, el principal factor impulsor es la fotosíntesis, que es el proceso por el cual las plantas verdes y las algas producen su propio alimento mediante el uso de la energía solar, el agua y el dióxido de carbono para emitir oxígeno como subproducto.

Por lo tanto, para que el oxígeno permanezca en la atmósfera, tiene que circular a través de varias formas de la naturaleza, lo que se denomina esencialmente el ciclo del oxígeno. La circulación depende de las diversas actividades en la Tierra.

Procesos del ciclo del oxígeno

El ciclo del oxigeno sigue diferentes etapas en todo su recorrido, por las cuales va cambiando de estado y de capa terrestre:

El Ciclo del Oxigeno en la Atmósfera (aire)

La atmósfera transporta una pequeña cantidad de todo el oxígeno, sólo alrededor del 0,35% del oxígeno de toda la Tierra. En la atmósfera, el oxígeno es liberado por el proceso conocido como fotólisis.

La fotólisis ocurre cuando la radiación ultravioleta de la luz solar rompe moléculas que contienen oxígeno como el óxido nitroso y el agua atmosférica para liberar oxígeno libre.

El exceso de oxígeno se recombina con otras moléculas de oxígeno para formar ozono, mientras que el resto se libera en la atmósfera. El ozono es la capa que ayuda a proteger a la Tierra de los peligrosos rayos ultravioleta.

El Ciclo del Oxigeno en la Biosfera

La biosfera transporta la cantidad más pequeña de todo el oxígeno de la tierra, alrededor del 0,01%. En la biosfera, los principales ciclos de oxígeno son la fotosíntesis y la respiración.

En estos dos procesos del ciclo del oxígeno, está interconectado con el ciclo del carbono y el ciclo del agua. Durante la fotosíntesis, las plantas y los plancton utilizan la energía de la luz solar, el agua y el dióxido de carbono para producir alimentos (carbohidratos) y liberar oxígeno como subproducto.

Como tal, las plantas y los plancton son los principales productores de oxígeno en el ecosistema. Absorben dióxido de carbono y emiten oxígeno. Se estima que las plantas reemplazan alrededor del 99% de todo el oxígeno utilizado.

Por otro lado, la respiración ocurre cuando los seres humanos y los animales respiran oxígeno que se utiliza durante el metabolismo para descomponer los carbohidratos y exhalar dióxido de carbono como subproducto.

Este dióxido de carbono libre se libera en el medio ambiente y es utilizado por las plantas y los plancton durante la fotosíntesis para emitir oxígeno atmosférico molecular, completando así el ciclo del oxígeno.

Por lo tanto, basta decir que el oxígeno entra en los organismos de la biosfera a través de la respiración y es expulsado a través de la fotosíntesis en un proceso que está interconectado con el ciclo del carbono más el ciclo del agua.

Sin embargo, la continua liberación de dióxido de carbono a la atmósfera mediante la quema de combustibles fósiles y la contaminación de los automóviles afecta el ciclo del oxígeno.

El Ciclo del Oxigeno en la litósfera (corteza terrestre)

La litosfera lleva la mayor cantidad de todo el oxígeno de la tierra, alrededor del 99,5%, porque es un constituyente de las tierras de la tierra, los suelos, la materia orgánica, la biomasa, el agua y las rocas.

En su mayor parte, estos constituyentes de la tierra fijan el oxígeno en compuestos químicos minerales como óxidos y silicatos. El proceso es natural y se produce automáticamente a medida que los elementos minerales puros absorben o reaccionan con el oxígeno libre.

Sucede de manera similar a la manera en que el hierro recoge el oxígeno del aire, resultando en la formación de óxido (óxidos de hierro).

Como tal, durante las reacciones químicas y algunos procesos de envejecimiento, una porción del oxígeno atrapado en los minerales es liberado a la atmósfera. Además, a medida que los animales y las plantas extraen minerales nutritivos de las rocas, la materia orgánica o la biomasa, parte del oxígeno atrapado se libera en el proceso.

El oxígeno disuelto también está presente en el sistema de agua, lo que es esencial para la supervivencia de las formas de vida acuática. Como resultado, estos procesos combinados dan lugar a un ciclo de oxígeno en la biosfera y la litosfera.

Procesos que utilizan oxígeno

  • Respiración: Cuando respiramos, usamos oxígeno y liberamos dióxido de carbono. Del mismo modo, los animales y las plantas también utilizan oxígeno cuando respiran.
  • Combustión: Cuando se quema algo, digamos un papel, se necesitan tres cosas para que se produzca la combustión: oxígeno, combustible y calor. Por lo tanto, cuando se quema un papel, éste utiliza oxígeno y libera dióxido de carbono y puede ser algún otro gas.
  • Descomposición: La descomposición ocurre cuando las plantas y los animales mueren. Cuando esto sucede, se descomponen y este proceso utiliza oxígeno y libera dióxido de carbono.
  • Oxidándose: Cuando las cosas se oxidan, usan oxígeno. Esto también se llama oxidación.

Procesos que producen oxígeno

  • Plantas – Las plantas crean la mayor parte del oxígeno que respiramos a través de un proceso llamado fotosíntesis. En este proceso, las plantas utilizan dióxido de carbono, luz solar y agua para crear energía. En el proceso también crean oxígeno que liberan al aire.
  • Luz solar – Se produce algo de oxígeno cuando la luz solar reacciona con el vapor de agua en la atmósfera.

Datos curiosos sobre el Ciclo del Oxigeno

  • Aunque los peces respiran bajo el agua, todavía respiran oxígeno. Sus branquias extraen el oxígeno del agua.
  • Hay mucho oxígeno almacenado en los minerales de óxido de la corteza terrestre. Sin embargo, este oxígeno no está disponible para que podamos respirar.
  • Una de las mayores fuentes de oxígeno es el fitoplancton que vive cerca de la superficie del océano. El fitoplancton son pequeñas plantas, pero hay muchas.

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