Sistema Nervioso Periférico

Sistema Nervioso Periférico incluye todos los nervios que se ramifican desde el cerebro y la médula espinal y se extienden a otras partes del cuerpo, incluyendo músculos y órganos. Cada parte del sistema juega un papel vital en la forma en que la información se comunica a través del cuerpo.

¿Qué es el Sistema Nervioso Periférico?

El sistema nervioso periférico (SNP) consiste en todas las neuronas que existen fuera del cerebro y la médula espinal. Esto incluye las fibras nerviosas largas que contienen haces de axones, así como los ganglios formados por cuerpos de células nerviosas.

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El sistema nervioso periférico conecta el sistema nervioso central (SNC) formado por el cerebro y la médula espinal a varias partes del cuerpo y también recibe información del entorno externo.

Propiedades del Sistema Nervioso Periférico

Funcionalmente, el SNP se divide en nervios sensoriales (aferentes) y motores (eferentes), dependiendo de si traen información al SNC desde los receptores sensoriales o llevan instrucciones hacia los músculos, órganos u otros efectores.

Los nervios motores pueden ser clasificados como nervios somáticos o autónomos, dependiendo de si la actividad motora está bajo control consciente voluntario.

Anatómicamente, el PNS puede dividirse en nervios espinales y craneales, dependiendo de si emergen de la médula espinal o del cerebro y el tronco encefálico. Tanto los nervios craneales como los espinales pueden tener funciones sensoriales, motoras o mixtas.

El sistema nervioso entérico, que rodea el tracto gastrointestinal, es otra parte importante del sistema nervioso periférico. Aunque recibe señales del sistema nervioso autónomo, también puede funcionar independientemente y contiene casi cinco veces más neuronas que la médula espinal.

Ejemplos de la respuesta del sistema nervioso periférico

En una habitación poco iluminada, las pupilas del ojo se agrandan para permitir que la luz caiga al máximo sobre la retina. Cuando se enciende repentinamente una luz brillante, los receptores sensoriales en el ojo comunican esto al SNC.

La respuesta a este nuevo estímulo es mediada a través del sistema nervioso periférico, contrayendo las pupilas, usando los músculos externos del ojo para entrecerrar los ojos y probablemente incluso moviendo los músculos esqueléticos del brazo para proteger el ojo.

Del mismo modo, cuando se pisa un objeto puntiagudo o puntiagudo, los receptores de dolor y estiramiento de la piel envían señales al SNC, lo que provoca inmediatamente un cambio en la postura y el equilibrio, protegiendo al pie de posibles lesiones.

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Anatomía del Sistema Nervioso Periférico

El sistema nervioso periférico está formado por nervios, ganglios y plexos. Un nervio contiene los axones de múltiples neuronas unidos por el tejido conectivo. El axón en sí es a menudo mielinizado, conteniendo un fosfolípido secretado por una célula glial llamada célula de Schwann. La fina cubierta del citoplasma celular de Schwann forma la capa más interna que protege a un axón y se denomina neurilema o neurolemma.

Estructura nerviosa

Los capilares sanguíneos y otros tejidos conectivos alrededor del neurilema forman el endoneurio. Cuando varios axones se agrupan para formar estructuras llamadas fasciclos, un tejido fibroso llamado perineurio los mantiene unidos.

Finalmente, todo el nervio que contiene numerosos haces de axones está recubierto de epineurio fibroso. Los cuerpos celulares o el soma de estas neuronas también se agrupan y están cubiertos por el epineurio para formar ganglios que parecen hinchazones en la fibra nerviosa.

En el sistema nervioso autónomo, estos ganglios se convierten en los sitios de transmisión sináptica entre dos neuronas. Las redes ramificadas de nervios espinales y autónomos que se cruzan forman estructuras llamadas plexos que tienen funciones sensoriales y motoras y sirven a una región particular del cuerpo.

Nervios Craneales

Se puede decir que el PNS consiste en 12 pares de nervios craneales y 31 pares de nervios espinales. Los nervios craneales emergen en pares a ambos lados de la base del cráneo, a través de pequeñas aberturas llamadas foramina. Los nervios craneales se numeran con los números romanos I-XII, dependiendo de su posición al salir del cráneo.

Un nervio potencialmente vestigial llamado nervio craneal cero emerge anterior al primer nervio craneal. Los nervios craneales también tienen un nombre latino o griego, basado en su estructura o su órgano efector.

Principalmente inervan la cabeza y el cuello, con la excepción significativa del décimo nervio craneal, también conocido como el nervio vago. Algunos nervios craneales sólo tienen una función sensorial, como los nervios olfativos y ópticos. La estructura de estos nervios también lleva ocasionalmente a su clasificación bajo el sistema nervioso central. El nervio craneal VIII es otro nervio sensorial relacionado con la audición y el equilibrio.

Nervios Motores

Los nervios motores contienen fibras nerviosas que transportan señales a los músculos de la pupila del ojo o a los músculos externos del ojo. El resto son nervios mixtos que contienen tanto fibras nerviosas sensoriales como motoras. Entre estos, los nervios craneales XI y XII sirven principalmente a una función motora, e inervan el cuello, la espalda y la lengua.

El nervio vago es otro nervio mixto que transporta las señales de los órganos internos al cerebro y conduce los impulsos a los órganos del tórax, el abdomen y los músculos respiratorios de la faringe y la laringe. Desempeña un papel importante en la inervación parasimpática del cuerpo.

Hay 31 pares de nervios espinales, que surgen de diferentes regiones de la médula espinal. Hay 8 que emergen de la región cervical, 12 de la región torácica, 5 de las regiones lumbar y sacra y 1 par de nervios espinales de la región coxígea. Cada nervio espinal es un nervio mixto formado por una combinación de neuronas aferentes y eferentes.

Nervio espinal

La raíz anterior o ventral contiene neuronas motoras mientras que la raíz dorsal o posterior tiene ganglios que contienen los cuerpos celulares de las neuronas sensoriales aferentes. Distal a la columna vertebral, el nervio se divide de nuevo en un ramus anterior y posterior, además de formar una pequeña rama meníngea.

El ramus posterior conduce a los músculos, articulaciones y piel de la espalda. El ramus anterior está involucrado en la inervación de la piel y los músculos del tronco y conduce hacia las extremidades. A menudo, el ramus anterior forma una red de fibras nerviosas que se cruzan para crear plexos.

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Sistema nervioso sensorial

La clasificación funcional del SNP lo divide en tres categorías. El primero es el sistema nervioso sensorial, que transporta las señales de las vísceras, los órganos sensoriales, los músculos, los huesos y las articulaciones hacia el SNC.

Las fibras nerviosas que llevan esta información son parte de la división aferente. Los receptores sensoriales pueden transducir un estímulo físico como la presión, las ondas sonoras, la radiación electromagnética o la composición química en una señal electroquímica.

Esta señal, cuando alcanza un cierto umbral, se transmite como un potencial de acción a lo largo de una neurona aferente, y se transmite al SNC, donde la señal es percibida e interpretada. Así, el sistema nervioso sensorial, compuesto por el receptor y la vía neural, proporciona información sobre la intensidad, la ubicación, el tipo y la duración de un estímulo para el SNC.

Sistema nervioso somático

La segunda división funcional del SNP es el sistema nervioso somático. Controla el movimiento muscular voluntario de los músculos esqueléticos de las extremidades, la espalda, los hombros, el cuello y la cara.

También actúa como mediador en las acciones reflejas, en las que una fibra nerviosa aferente está casi directamente conectada a una fibra nerviosa motora, para generar rápidamente una respuesta al estímulo.

Éstas incluyen respuestas protectoras, como el movimiento del cuerpo para alejarse de estímulos perjudiciales agudos como los extremos de temperatura, así como aquellas como la respuesta’knee-jerk’ rotuliana cuando se golpea el ligamento rotuliano.

Sistema nervioso autónomo

El sistema nervioso autónomo está relacionado con toda la actividad visceral involuntaria del cuerpo. Consiste en los sistemas nervioso simpático y parasimpático, y sus órganos efectores incluyen el músculo cardíaco, el músculo liso y varias glándulas.

La anatomía del sistema nervioso autónomo es distinta porque el brazo efector involucra dos neuronas que se sinapsizan entre sí en ganglios específicos. Las neuronas del sistema nervioso simpático tienen neuronas preganglionares cortas que pueden excitar múltiples fibras nerviosas postganglionares.

Se dice que el sistema nervioso simpático tiene una salida torácica y lumbar. El sistema nervioso parasimpático, por su parte, utiliza nervios craneales y sacros y sus ganglios están situados cerca del órgano objetivo.

Términos relacionados con la biología del Sistema Nervioso Periférico

Nervio aferente – Axón de una neurona sensorial aferente que transporta señales hacia el sistema nervioso central.
Cráneo – Estructura ósea presente en la parte superior de la columna vertebral, protegiendo el cerebro y los principales órganos sensoriales.
Neurolemma – Capa más delgada de citoplasma de células nucleadas de Schwann que rodea los axones de los nervios periféricos. Sirve para proteger la neurona y ayuda en la recuperación después de una lesión.
Nociceptor – Célula nerviosa sensorial que se activa en respuesta a un estímulo potencialmente perjudicial y crea la sensación de dolor.

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