Sistema Nervioso Autónomo

El sistema nervioso autónomo regula ciertos procesos corporales, como la presión arterial y la frecuencia respiratoria. Este sistema funciona automáticamente (autónomamente), sin el esfuerzo consciente de la persona.

¿Qué es el Sistema Nervioso Autónomo?

El sistema nervioso autónomo regula una variedad de procesos corporales que tienen lugar sin esfuerzo consciente.

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El sistema autónomo es la parte del sistema nervioso periférico responsable, como su nombre indica, de regular las funciones corporales involuntarias como los latidos del corazón, el flujo sanguíneo, la respiración y la digestión.

Los trastornos del sistema nervioso autónomo pueden afectar cualquier parte del cuerpo o proceso. Los trastornos autonómicos pueden ser reversibles o progresivos.

Estructura del sistema nervioso autónomo

Este sistema se divide a su vez en tres ramas: el sistema simpático, el sistema parasimpático y el sistema nervioso entérico.

Sistema simpático

La división simpática del sistema nervioso autónomo regula las respuestas de volar o luchar. Esta división también realiza tareas tales como relajar la vejiga, acelerar la frecuencia cardíaca y dilatar las pupilas de los ojos.

Sistema parasimpático

La división parasimpática del sistema nervioso autónomo ayuda a mantener las funciones normales del cuerpo y conserva los recursos físicos. Esta división también realiza tareas tales como el control de la vejiga, la disminución de la frecuencia cardíaca y la constricción de las pupilas de los ojos.

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Sistema nervioso entérico

El sistema nervioso autónomo también está compuesto por un tercer componente conocido como el sistema nervioso entérico, que está confinado al tracto gastrointestinal.

El sistema nervioso autónomo funciona recibiendo información del medio ambiente y de otras partes del cuerpo.

Los sistemas simpático y parasimpático tienden a tener acciones opuestas en las que un sistema estimulará una respuesta donde el otro la inhibirá.

Propiedades del Sistema Nervioso Autónomo

Tradicionalmente, se ha pensado que la estimulación se realiza a través del sistema simpático, mientras que la inhibición se produce a través del sistema parasimpático. Sin embargo, se han encontrado muchas excepciones a esto.

Hoy en día el sistema simpático es visto como un sistema de respuesta rápida que moviliza al cuerpo para la acción donde se cree que el sistema parasimpático actúa mucho más lentamente para amortiguar las respuestas.

Por ejemplo, el sistema nervioso simpático actuará para elevar la presión arterial mientras que el sistema nervioso parasimpático actuará para bajarla.

Los dos sistemas trabajan en conjunto para manejar las respuestas del cuerpo dependiendo de la situación y la necesidad.

Si, por ejemplo, usted se enfrenta a una amenaza y necesita huir, el sistema simpático movilizará rápidamente su cuerpo para que actúe. Una vez que la amenaza haya pasado, el sistema parasimpático comenzará a amortiguar estas respuestas, devolviendo lentamente su cuerpo a su estado normal de reposo.

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Funciones del sistema nervioso autónomo

El sistema autonómico controla una variedad de procesos internos, incluyendo:

  • Digestión
  • Presión arterial
  • Ritmo cardíaco
  • Orinar y defecar
  • Respuesta pupilar
  • Frecuencia respiratoria
  • Respuesta sexual
  • Temperatura corporal
  • Metabolismo
  • Equilibrio electrolítico
  • Producción de fluidos corporales, incluyendo sudor y saliva
  • Respuestas emocionales

Las vías nerviosas autónomas conectan diferentes órganos con el tronco encefálico o la médula espinal. También hay dos neurotransmisores clave, o mensajeros químicos, que son importantes para la comunicación dentro del sistema nervioso autónomo.

La acetilcolina se utiliza a menudo en el sistema parasimpático para tener un efecto inhibidor, mientras que la norepinefrina a menudo funciona dentro del sistema simpático para tener un efecto estimulante en el cuerpo.

Problemas con el Sistema Nervioso Autónomo

Una serie de trastornos y otras causas pueden llevar a una alteración del sistema nervioso autónomo. Algunos de estos incluyen la enfermedad de Parkinson, neuropatía periférica, envejecimiento, trastornos de la médula espinal y uso de drogas.

Los síntomas de un trastorno autónomo pueden incluir mareos o vértigo al ponerse de pie, disfunción eréctil, falta de sudor, incontinencia urinaria o dificultad para vaciar la vejiga, y falta de respuesta pupilar.

El diagnóstico de un trastorno autónomo requiere una evaluación médica que puede incluir un examen físico, el registro de la presión arterial cuando el paciente está acostado y de pie, la evaluación de la respuesta del sudor y un electrocardiograma. Si usted sospecha que puede tener algún tipo de trastorno autonómico, consulte a su médico para obtener más información y pruebas.

Conclusión sobre el sistema nervioso autónomo

El sistema nervioso autónomo juega un papel importante en el cuerpo humano, controlando muchos de los procesos automáticos del cuerpo.

Este sistema también ayuda a preparar el cuerpo para hacer frente al estrés y las amenazas, así como para volver a ponerlo en estado de reposo después.

Aprender más sobre esta parte del sistema nervioso puede darle una mejor comprensión de los procesos que subyacen a muchas conductas y respuestas humanas.

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