Nervios Craneales

Los nervios craneales son una colección importante de nervios, todos los cuales viajan directamente al cerebro en lugar de a través de la médula espinal, como la mayoría de los demás nervios.

¿Qué son los nervios Craneales?

Los nervios craneales tienen varias funciones críticas para la vida diaria, por lo que son un foco importante para los médicos, así como para los pacientes afectados por trastornos de la función de los nervios craneales.

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Propiedades de los Nervios Craneales

A menos que usted sea un profesional médico, por lo general no es necesario conocer todos los detalles sobre cada nervio en particular. Sin embargo, la información a continuación puede ayudarle a entender mejor la fuente de problemas particulares que ha estado teniendo, y guiarle hacia más información.

Clasificación de todos los nervios craneales

Existen en total 12 nervios craneales, cada uno con una función diferente:

Nervio Olfativo

El nervio olfativo es el responsable de transmitir todo lo que olemos al cerebro. Las alteraciones de este nervio pueden causar anosmia, una incapacidad para detectar olores. Esto también impacta dramáticamente nuestro sentido del gusto.

Nervio Óptico

El nervio óptico transmite señales eléctricas del ojo al cerebro, lo que transforma estas señales en una imagen de lo que vemos en el mundo que nos rodea. Los trastornos del nervio óptico, como la neuritis óptica, pueden provocar trastornos visuales e incluso ceguera.

Nervio Oculomotor

El nervio oculomotor tiene dos funciones principales. Primero, el nervio oculomotor transmite señales que permiten que los ojos se muevan en todas las direcciones no controladas por otros nervios craneales.

Segundo, el nervio oculomotor lleva fibras parasimpáticas al iris, causando que el iris se contraiga cuando usted está en luz brillante. Una lesión en el nervio oculomotor puede causar no sólo visión doble (diplopía), sino que también puede causar una “pupila hinchada”, una pupila que no se puede estrechar.

Debido a su ubicación, el nervio oculomotor es susceptible al daño por la presión intracraneal elevada, y una pupila hinchada puede ser un signo de problemas neurológicos graves.

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Nervio troclear

El nervio troclear controla un músculo que mueve el globo ocular hacia abajo y hacia afuera. Una lesión de este nervio puede causar diplopía, que puede mejorarse inclinando la cabeza hacia fuera del ojo afectado.

Nervio Trigeminal

El nervio trigémino es principalmente un nervio sensorial, lo que significa que transmite la sensación de la cara al cerebro. Además, el nervio trigémino controla algunos músculos faciales importantes para masticar. Una de las peores complicaciones de los problemas con el nervio trigémino es la neuralgia del trigémino, una forma extrema de dolor facial.

Nervio abducente

Este nervio controla el nervio que aleja el ojo de la nariz. Una lesión del nervio abducente causa visión doble, en la cual una imagen está directamente al lado de la otra. Algunas veces, el nervio abductor puede ser impactado en ambos lados en casos de aumento de la presión intracraneal, como en el caso del pseudotumor cerebri.

Nervio Facial

El nervio facial es complicado. No sólo controla la mayoría de los músculos de la cara; este nervio también transmite las señales de sabor de la parte frontal de la lengua, transmite fibras parasimpáticas que hacen que los ojos se desgarren y la boca se salve, y es responsable de un poco de sensación alrededor del oído.

También ayuda a modular la audición a través del control del músculo estribo. Esta es la razón por la cual la inflamación del nervio facial, como en la parálisis de Bell, puede llevar a más problemas que sólo la debilidad facial, aunque tal debilidad es generalmente el síntoma más obvio.

Nervio Vestibulococlear

Este nervio tiene dos componentes principales: el componente coclear transmite información acústica al cerebro para que podamos oír, y la parte vestibular envía señales sobre el equilibrio y el movimiento. Por lo tanto, los problemas con el nervio vestibulococlear pueden causar pérdida de audición o vértigo, y a menudo causar ambos.

Nervio Glosofaríngeo

El nervio glosofaríngeo tiene un montón de trabajos extraños. Este nervio es responsable del sabor de la parte posterior de la lengua, la sensación de una pequeña porción del oído y partes de la lengua y la garganta, la inervación de un músculo importante para tragar (el estilofaríngeo) y la salivación por la glándula parótida.

También recibe información importante sobre la presión arterial de quimiorreceptores y barorreceptores en el cuerpo carotídeo. La irritación del nervio glosofaríngeo puede llevar a neuralgia glosofaríngea, una afección en la cual es muy doloroso tragar.

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Nervio Vago

Este nervio controla la faringe (para tragar) y la laringe (para hablar), así como la sensibilidad de la faringe, parte de las meninges y una pequeña porción del oído. Al igual que el nervio glosofaríngeo, el nervio vago detecta el gusto (de la garganta) y también detecta señales especiales de quimioterapia y barorreceptores cerca del corazón (en el arco aórtico).

Además, el nervio vago transmite las fibras parasimpáticas al corazón, cuyas señales pueden ralentizar los latidos del corazón. Debido a su relación con el corazón, los trastornos del nervio vago pueden ser muy peligrosos.

Por otro lado, la estimulación del nervio vago ha demostrado ser potencialmente útil en una amplia gama de trastornos, incluida la epilepsia.

Nervio accesorio de la columna vertebral

El nervio espinal accesorio es menos complicado que sus predecesores inmediatos.

Sólo tiene una función principal: provocar la contracción del músculo esternocleidomastoideo y del trapecio para ayudar a mover la cabeza o el hombro. Los trastornos de este nervio disminuyen la capacidad de usar estos músculos.

Nervio Hipogloso

El nervio hipogloso controla todos los movimientos de la lengua. La dificultad para hablar (disartria) es una consecuencia potencial de un nervio hipogloso dañado.

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