Nervio Radial

Nervio radial es un nervio periférico importante del miembro superior. En este artículo, veremos la anatomía del nervio radial y sus funciones. También tendremos en cuenta las consecuencias clínicas de los daños en el nervio.

¿Qué es el nervio radial?

El nervio radial baja por la parte inferior del brazo y controla el movimiento del músculo tríceps, que se encuentra en la parte posterior del brazo. El nervio radial es responsable de extender la muñeca y los dedos. También controla la sensibilidad en parte de la mano.

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Anatomía del Nervio Radial

El nervio radial es la continuación terminal del cordón posterior del plexo braquial. Por lo tanto, contiene fibras de las raíces nerviosas C5 – T1.

El nervio surge en la región axilar, donde se sitúa posteriormente a la arteria axilar. Sale de la axila por debajo (a través del intervalo triangular), y suministra ramas a las cabezas largas y laterales del tríceps braquial.

El nervio radial desciende por el brazo, viajando en una depresión poco profunda dentro de la superficie del húmero, conocida como surco radial.

A medida que desciende, el nervio radial se envuelve lateralmente alrededor del húmero y suministra una rama a la cabeza medial del tríceps braquial. Durante gran parte de su curso dentro del brazo, se acompaña de la rama profunda de la arteria braquial.

Para entrar en el antebrazo, el nervio radial viaja anterior al epicóndilo lateral del húmero, a través de la fosa cubital. El nervio entonces termina dividiéndose en dos ramas:

Rama profunda (motriz): inerva los músculos del compartimento posterior del antebrazo.
Rama superficial (sensorial) – contribuye a la inervación cutánea de la mano y los dedos dorsales.

Funciones motoras del Nervio Radial

El nervio radial inerva los músculos situados en la parte posterior del brazo y el antebrazo.

En el brazo, inerva las tres cabezas del tríceps braquial, que actúa para extender el brazo a la altura del codo. El nervio radial también da lugar a ramas que abastecen al brachioradialis y al extensor carpi radialis longus (músculos del antebrazo posterior).

Una rama terminal del nervio radial, la rama profunda, inerva los músculos restantes del antebrazo posterior. Como generalización, estos músculos actúan para extenderse en las articulaciones de la muñeca y de los dedos, y suprimen el antebrazo.

Nota: Cuando la rama profunda del nervio radial penetra en el músculo supinador del antebrazo, se denomina nervio interóseo posterior durante el resto de su curso.

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Funciones sensoriales del Nervio Radial

Hay cuatro ramas del nervio radial que proporcionan inervación cutánea a la piel del miembro superior. Tres de estas ramas surgen en la parte superior del brazo:

Nervio cutáneo lateral inferior del brazo – Inerva el aspecto lateral del brazo, inferior a la inserción del músculo deltoides.
El Nervio cutáneo posterior del brazo – Inerva la superficie posterior del brazo.
Nervio cutáneo posterior del antebrazo: inerva una tira de piel en la mitad del antebrazo posterior.
La cuarta rama -la rama superficial- es una división terminal del nervio radial. Inerva la superficie dorsal de los tres dígitos y medio laterales y la zona asociada en el dorso de la mano.

Lesiones en el Nervio Radial

La lesión del nervio radial puede clasificarse en cuatro grupos, dependiendo de dónde se haya producido el daño (y, por lo tanto, de qué componentes del nervio se han visto afectados).

En la Axila

El nervio radial puede ser dañado en la región axilar por una dislocación en la articulación del hombro o una fractura del húmero proximal. Ocasionalmente, se lesiona a través de una presión excesiva sobre el nervio dentro de la axila (por ejemplo, una muleta mal ajustada).

Funciones motoras – el tríceps braquial y los músculos del compartimento posterior se ven afectados. El paciente no puede extenderse por el antebrazo, la muñeca y los dedos. Se produce una flexión de muñeca sin oposición, conocida como caída de muñeca.
Funciones sensoriales – las cuatro ramas cutáneas del nervio radial están afectadas. Habrá una pérdida de sensibilidad sobre el brazo lateral y posterior, el antebrazo posterior y la superficie dorsal de los tres dígitos y medio laterales.

En la ranura radial

El nervio radial está estrechamente ligado dentro del surco espiral del húmero. Por lo tanto, es más susceptible al daño con una fractura del tallo humeral.

Funciones motoras

El tríceps braquial puede estar debilitado, pero no paralizado (las ramas a las cabezas largas y laterales de los tríceps surgen proximales al surco radial).
Los músculos del antebrazo posterior están afectados. El paciente es incapaz de extender la muñeca y los dedos. Se produce una flexión de muñeca sin oposición, conocida como caída de muñeca.

Funciones sensoriales

las ramas cutáneas del brazo y del antebrazo ya han surgido. La rama superficial del nervio radial será dañada, resultando en pérdida sensorial en la superficie dorsal de los tres dígitos y medio laterales, y su área de palma asociada.

Causas de la lesión del nervio radial

La lesión del nervio radial tiene una variedad de causas posibles. Estos incluyen

  • fracturando tu húmero, un hueso en la parte superior del brazo
  • dormir con la parte superior del brazo en una posición incómoda
  • La presión de inclinar el brazo sobre el respaldo de una silla.
  • uso inadecuado de muletas
  • caerse o recibir un golpe en el brazo
  • constricción de la muñeca a largo plazo

Causas mas comunes de lesiones en el nervio radial

Las causas más comunes de lesión del nervio radial son la ruptura del brazo, el uso excesivo del brazo y los accidentes deportivos y laborales. Dependiendo del nivel de la lesión, usted puede experimentar una laceración completa del nervio radial.

Esto ocurre cuando se corta el nervio. Puede causar síntomas que son similares a los de lesiones menores. Una laceración nerviosa generalmente requiere reparación quirúrgica.

Ciertas acciones, cuando se repiten con la suficiente frecuencia, pueden causar daño al nervio radial.

Los movimientos que involucran tanto movimientos de agarre como de balanceo, como balancear un martillo, pueden llevar a que se presente daño nervioso con el tiempo. A medida que el nervio radial se mueve hacia adelante y hacia atrás sobre los huesos de la muñeca y el antebrazo, existe la posibilidad de que el nervio se quede atrapado, pellizcado o forzado por estas actividades.

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Otras causas

El envenenamiento por plomo también puede causar daño nervioso a largo plazo. Con el tiempo, la toxina del plomo puede causar daño al sistema nervioso en su totalidad.

Ciertas condiciones de salud que afectan a todo el cuerpo pueden dañar un nervio. La enfermedad renal y la diabetes pueden causar inflamación, retención de líquidos y otros síntomas que, a su vez, pueden llevar a la compresión de los nervios. Esto podría afectar el nervio radial u otros nervios del cuerpo.

Síntomas de una lesión en el nervio radial

Una lesión del nervio radial generalmente causa síntomas en el dorso de la mano, cerca del pulgar y en los dedos índice y medio.

Los síntomas pueden incluir un dolor agudo o urente, así como sensaciones inusuales en el pulgar y los dedos. Es común experimentar entumecimiento, hormigueo y dificultad para enderezar el brazo. También es posible que no pueda extender o enderezar la muñeca y los dedos. Esto se denomina «gota en la muñeca» o «gota en el dedo», y no ocurre en todos los casos.

Exámenes para detectar y diagnosticar una lesión del nervio radial

Si usted cree que se ha lesionado el nervio radial, su médico comenzará por preguntarle acerca de sus síntomas y cuándo comenzaron. Esto puede ayudar a determinar con precisión la causa de la lesión.

El médico también le realizará un examen físico. Examinarán el brazo, la mano y la muñeca afectados y los compararán con el brazo, la mano y la muñeca sanos. Es posible que le pidan que extienda y gire el brazo para ver si la lesión afecta su rango de movimiento. El médico también le pedirá que extienda la muñeca y los dedos, para verificar si hay alguna debilidad o pérdida del tono muscular.

El médico puede ordenar exámenes para descartar otras causas de los síntomas. Por ejemplo, se le pueden hacer exámenes de sangre para verificar sus niveles de azúcar en la sangre y de vitaminas, así como su función renal y tiroidea.

Estos exámenes verifican si hay signos de otras afecciones asociadas con el daño nervioso, como diabetes, deficiencias vitamínicas o enfermedades del riñón y el hígado. Una tomografía computarizada o una resonancia magnética también pueden buscar enfermedades dentro de la cabeza, el cuello o los hombros que pueden ocasionar presión sobre el nervio radial.

Otras consideraciones para el nervio radial

El médico también puede considerar la posibilidad de realizar una electromiografía (EMG) y pruebas de conducción nerviosa. Una EMG mide la actividad eléctrica en su músculo. Una prueba de conducción nerviosa mide la velocidad a la que los impulsos viajan a lo largo de los nervios.

Estos exámenes pueden ayudar a determinar si usted está experimentando un problema en su nervio o en su músculo. También pueden mostrar si el nervio radial está dañado.

En casos muy raros, su médico puede solicitar una biopsia de nervio. Esto implica tomar una pequeña muestra del nervio y examinarlo para determinar qué es lo que está causando el daño.

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