Monomero

Monómero viene de mono- (uno) y -mer (parte). Los monómeros son pequeñas moléculas que pueden unirse de forma repetida para formar moléculas más complejas llamadas polimeros.

¿Qué es un monómero?

El término monómero viene de las palabras griegas mono, que significa “uno”, y meros, que significa “parte”. Ponlas juntas para formar “una parte” y describen un monómero: cualquier molécula que se une con otros monómeros para crear una molécula más grande.

Usos de los monomerosUn monómero natural común es la glucosa, por ejemplo, que comúnmente se une con otras moléculas para producir almidón y glucógeno.

Los monómeros deben conectarse correctamente. Esto ocurre a través de un proceso químico llamado polimerización, donde dos moléculas separadas se unen compartiendo pares de electrones, formando un enlace covalente. Los dos monómeros que se unen pueden ser del mismo tipo, o pueden ser diferentes.

El resultado de esta unión se denomina polímero, que es una estructura formada por muchas unidades monoméricas que se repiten, formando una larga. La capacidad de enlazar con al menos otras dos moléculas de monómeros es una característica de los monómeros llamada polifuncionalidad.

Características de los Monomeros

El número de moléculas con las que un monómero es capaz de unirse está determinado por el número de sitios activos en la molécula donde se pueden formar enlaces covalentes; por ejemplo, sólo tiene dos manos, por lo que el número máximo de personas con las que puede tomarse de las manos en un momento dado es de dos.

El número de estos bonos dicta el tipo de estructura resultante. Si un monómero puede unirse con sólo otras dos moléculas, el polímero resultante tiene una estructura similar a una cadena. Si puede unirse con tres o más moléculas, se pueden formar estructuras tridimensionales y reticuladas.

La mayoría de los monómeros son orgánicos. Los aminoácidos, por ejemplo, son monómeros buy antidepressants pueden polimerizarse para formar proteínas. Los nucleótidos, que se encuentran en el núcleo celular, se polimerizan para formar ADN y ARN. Algunos monómeros, por otro lado, son sintéticos; un monómero común hecho por el hombre es el cloruro de vinilo.

A través de la polimerización, los monómeros de cloruro de vinilo se combinan para formar el polímero policloruro de vinilo (PVC), uno de los materiales sintéticos más antiguos, y una forma de plástico muy utilizada. Los materiales de construcción, las botellas, los juguetes e incluso los productos de moda utilizan alguna forma de PVC.

Agrupaciones de Monómeros

A veces los polímeros se fabrican a partir de grupos ligados de subunidades de monómeros (hasta unas pocas docenas de monómeros) llamados oligómeros. Para calificar como oligómero, las propiedades de la molécula necesitan cambiar significativamente si se agregan o eliminan una o varias subunidades. Ejemplos de oligómeros incluyen el colágeno y la parafina líquida.

Un término relacionado es “proteína monomérica”, que es una proteína que se une para formar un complejo multiproteico. Los monómeros no son sólo bloques de construcción de polímeros, sino que son moléculas importantes por derecho propio, que no necesariamente forman polímeros a menos que las condiciones sean las adecuadas.

Ejemplos de monómeros:

Ejemplos de monómeros incluyen: cloruro de vinilo (polimerizado en cloruro de polivinilo o PVC), glucosa (polimerizado en almidón, celulosa, laminarina y glucanos) y aminoácidos (que polimerizan en péptidos, polipéptidos y proteínas). La glucosa es el monómero natural más abundante, que se polimeriza formando enlaces glucosídicos.

Polímeros

La palabra polímero viene de poly- (muchos) y -mer (parte). Un polímero puede ser una macromolécula natural o sintética compuesta de unidades repetitivas de una molécula más pequeña (monómeros).

Mientras que muchas personas usan los términos `polímero’ y `plástico’ indistintamente, los polímeros son una clase mucho más grande de moléculas que incluye plásticos, además de muchos otros materiales, como la celulosa, el ámbar y el caucho natural.

Ejemplos de polímeros

Ejemplos de polímeros incluyen: plásticos como el polietileno, siliconas como la masilla tonta, biopolímeros como la celulosa y el ADN, polímeros naturales como el caucho y la goma laca, y muchas otras macromoléculas importantes.

Grupos de monómeros y polímeros

Las clases de moléculas biológicas pueden agruparse en los tipos de polímeros que forman y los monómeros que actúan como subunidades:

Lípidos – los polímeros son diglicéridos, triglicéridos; los monómeros son glicerol y ácidos grasos.
Proteínas – los polímeros son polipéptidos; los monómeros son aminoácidos.
Ácidos nucleicos – los polímeros son ADN y ARN; los monómeros son nucleótidos, que a su vez consisten en una base nitrogenada, azúcar pentosa y un grupo de fosfato.
Hidratos de carbono – los polímeros son polisacáridos y disacáridos*; los monómeros son monosacáridos (azúcares simples).

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