Cloruro de Vinilo

El cloruro de vinilo es un gas incoloro que se quema fácilmente. No se presenta de forma natural y debe ser producido industrialmente para sus usos comerciales. El cloruro de vinilo se utiliza principalmente para fabricar cloruro de polivinilo (PVC).

¿Qué es el cloruro de vinilo?

El cloruro de vinilo se conoce también como cloroeteno, cloroeteno, monocloruro de etileno o monocloroetileno. A temperatura ambiente, es un gas incoloro, se quema fácilmente y no es estable a altas temperaturas.

beneficios del cloruro de vinilo

Se utiliza fundamentalmente para producir PVC, el cual se utiliza para fabricar una variedad de productos plásticos, incluyendo tuberías, revestimientos de alambres y cables y materiales de embalaje. El cloruro de vinilo también se produce como producto de combustión en el humo del tabaco.

Existe en forma líquida si se mantiene a alta presión o a bajas temperaturas. El cloruro de vinilo tiene un olor suave y dulce, que puede llegar a ser notable a 3,000 partes de cloruro de vinilo por millón de partes (ppm) de aire. Sin embargo, el olor es de poco valor para prevenir la exposición excesiva. La mayoría de las personas comienzan a probar el cloruro de vinilo en el agua a 3.4 ppm.

El cloruro de vinilo es una sustancia manufacturada que no ocurre naturalmente; sin embargo, puede formarse en el medio ambiente cuando otras sustancias manufacturadas, como el tricloroetileno, el tricloroetano y el tetracloroetileno, son descompuestas por ciertos microorganismos.

Propiedades del Cloruro de Vinilo

La producción de cloruro de vinilo en los Estados Unidos creció a una tasa promedio de alrededor del 7% desde principios de la década de 1980 hasta principios de la década de 1990, con un crecimiento actual de alrededor del 3% anual.

La mayor parte del cloruro de vinilo producido en los Estados Unidos se utiliza para hacer un polímero llamado cloruro de polivinilo (PVC), que consiste en unidades repetitivas largas de cloruro de vinilo. El PVC se utiliza para fabricar una variedad de productos plásticos, incluyendo tuberías, revestimientos de alambres y cables y materiales de embalaje.

Otros usos incluyen muebles y tapicería de automóviles, revestimientos de paredes, artículos para el hogar y piezas de automóviles. En una época, el cloruro de vinilo se utilizaba como refrigerante, como propulsor en aerosoles y en algunos cosméticos. Sin embargo, desde mediados de la década de 1970, el cloruro de vinilo se ha utilizado principalmente en la fabricación de PVC.

¿Cómo puedo estar expuesto al cloruro de vinilo?

Debido a que el cloruro de vinilo por lo general existe en estado gaseoso, es más probable que usted esté expuesto a él al respirarlo. El cloruro de vinilo normalmente no se encuentra en el aire urbano, suburbano o rural en cantidades que sean detectables por los métodos usuales de análisis. Sin embargo, se ha encontrado cloruro de vinilo en el aire cerca de plantas de fabricación y procesamiento de cloruro de vinilo, sitios de desechos peligrosos y vertederos.

La cantidad de cloruro de vinilo en el aire cerca de estos lugares varía desde cantidades mínimas hasta más de 1 ppm. Niveles tan altos como 44 ppm fueron encontrados en el aire en algunos rellenos sanitarios.

Usted también puede estar expuesto al cloruro de vinilo en el aire a través del humo del tabaco de cigarrillos o cigarros (tanto el tabaquismo activo como el humo de segunda mano). Los niveles de cloruro de vinilo en el humo del tabaco son muy bajos, generalmente alrededor de 5 nanogramos por cigarrillo (un nanogramo es 0.000000001 gramos).

Peligros del Cloruro de Vinilo

En el medio ambiente, los niveles más altos de cloruro de vinilo se encuentran en el aire alrededor de las fábricas que producen productos de vinilo. Si un suministro de agua está contaminado, el cloruro de vinilo puede entrar en el aire de la casa cuando el agua se usa para ducharse, cocinar o lavar la ropa.

Usted puede estar expuesto al cloruro de vinilo al beber agua de pozos contaminados. La mayoría de los suministros de agua potable no contienen cloruro de vinilo. En una encuesta de 1982, se encontró cloruro de vinilo en menos del 1% de los 945 suministros de agua subterránea probados en los Estados Unidos.Las concentraciones en el agua subterránea fueron de hasta 0.008 ppm.

Las personas que trabajan en instalaciones que fabrican cloruro de vinilo o PVC generalmente están expuestas a niveles más altos que la población general. La exposición al trabajo ocurre principalmente por respirar aire que contiene cloruro de vinilo.

¿Qué cánceres están asociados con la exposición al cloruro de vinilo?

La exposición al cloruro de vinilo está asociada con un mayor riesgo de una forma poco común de cáncer de hígado (angiosarcoma hepático), así como cánceres cerebrales y pulmonares, linfoma y leucemia.

¿Cómo se pueden reducir las exposiciones?

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos (U.S. Occupational Safety & Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición al cloruro de vinilo.

¿Qué le sucede al cloruro de vinilo cuando entra al medio ambiente?

contraindicaciones del cloruro de vinilo

La mayor parte del cloruro de vinilo que entra en el medio ambiente proviene de las plantas de fabricación o procesamiento de cloruro de vinilo, que lo liberan en el aire o en las aguas residuales. La EPA limita la cantidad que las industrias pueden liberar.

El cloruro de vinilo también es un producto de descomposición de otros productos químicos sintéticos.

El cloruro de vinilo ha entrado en el medio ambiente en los sitios de desechos peligrosos como resultado de la eliminación inadecuada o fugas de contenedores de almacenamiento o derrames, pero algunos pueden ser el resultado de la descomposición de otros productos químicos. Además, se ha encontrado cloruro de vinilo en el humo del tabaco a niveles muy bajos.

El cloruro de vinilo líquido se evapora fácilmente. El cloruro de vinilo en el agua o el suelo se evapora rápidamente si está cerca de la superficie. En el aire se descompone en pocos días, resultando en la formación de varios otros químicos incluyendo ácido clorhídrico, formaldehído y dióxido de carbono.

¿Cómo puede el cloruro de vinilo entrar y salir de mi cuerpo?

Si el cloruro de vinilo gaseoso entra en contacto con su piel, cantidades diminutas pueden pasar a través de la piel y entrar en su cuerpo. El cloruro de vinilo es más propenso a entrar en su cuerpo cuando usted respira aire o bebe agua que lo contiene.

Esto podría ocurrir cerca de ciertas fábricas o sitios de desechos peligrosos o en el lugar de trabajo. A niveles bajos (<20 ppm), la mayor parte del cloruro de vinilo que usted respira o traga entra rápidamente en su sangre y luego viaja por todo su cuerpo. Cuando alguna parte del mismo llega al hígado, éste lo transforma en varias sustancias.

La mayoría de estas nuevas sustancias también viajan en la sangre; una vez que llegan a los riñones, salen del cuerpo en la orina. La mayor parte del cloruro de vinilo desaparece de su cuerpo un día después de que usted lo respira o lo traga. Sin embargo, el hígado produce algunas sustancias nuevas que no salen del cuerpo tan rápidamente.

¿Cómo puede afectar mi salud el cloruro de vinilo?

Los científicos utilizan muchas pruebas para proteger al público de los efectos nocivos de los productos químicos tóxicos y para encontrar maneras de tratar a las personas que han sufrido daños.

Una manera de saber si una sustancia química dañará a las personas es determinar cómo el cuerpo absorbe, utiliza y libera la sustancia química. En el caso de algunos productos químicos, puede ser necesario realizar ensayos con animales.

Las pruebas con animales también pueden ayudar a identificar los efectos sobre la salud, como el cáncer o los defectos congénitos. Sin animales de laboratorio, los científicos perderían un método básico para obtener la información necesaria para tomar decisiones sabias que protejan la salud pública. Los científicos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigación con cuidado y compasión. Los científicos deben cumplir con estrictas pautas de cuidado animal porque las leyes actuales protegen el bienestar de los animales de investigación.

Si usted respira niveles altos de cloruro de vinilo, se sentirá mareado o somnoliento. Estos efectos ocurren dentro de los 5 minutos si usted está expuesto a aproximadamente 10,000 ppm de cloruro de vinilo. Se puede oler fácilmente el cloruro de vinilo a esta concentración. Tiene un olor suave y dulce. Si usted respira niveles aún más altos (25,000 ppm), puede desmayarse.

Problemas asociados al Cloruro de Vinilo

Usted puede recuperarse rápidamente de estos efectos si respira aire fresco. Algunas personas tienen dolor de cabeza cuando respiran aire fresco inmediatamente después de respirar niveles muy altos de cloruro de vinilo. Las personas que respiran niveles extremadamente altos de cloruro de vinilo pueden morir.

Los estudios en animales muestran que los niveles extremadamente altos de cloruro de vinilo pueden dañar el hígado, los pulmones y los riñones. Estos niveles también pueden dañar el corazón y prevenir la coagulación de la sangre.

Se desconocen los efectos de la ingestión de cloruro de vinilo. Si se derrama cloruro de vinilo líquido sobre la piel, ésta se adormecerá y producirá enrojecimiento y ampollas. Algunas personas que han respirado cloruro de vinilo durante varios años tienen cambios en la estructura del hígado. Las personas son más propensas a desarrollar estos cambios si respiran niveles altos de cloruro de vinilo.

¿Cómo puede afectar el cloruro de vinilo a los niños?

Esta sección discute los efectos potenciales en la salud de las exposiciones en humanos durante el período desde la concepción hasta la madurez a los 18 años de edad.

No hay estudios disponibles que aborden específicamente los efectos del cloruro de vinilo en los niños. Los estudios de mujeres que viven cerca de plantas de fabricación de cloruro de vinilo no demostraron que el cloruro de vinilo produzca defectos congénitos. Los que utilizaron animales preñados demostraron que respirar altos niveles de cloruro de vinilo (5,000 ppm) puede dañar a los bebés nonatos.

Los estudios en animales también muestran que el cloruro de vinilo puede producir más abortos espontáneos al principio del embarazo y disminuir el peso y retrasar el desarrollo esquelético en los fetos.

Estos mismos niveles muy altos de cloruro de vinilo también causaron efectos dañinos en las hembras preñadas. Los estudios de inhalación con animales han sugerido que el cloruro de vinilo podría afectar el crecimiento y el desarrollo.

¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al cloruro de vinilo?

Si su médico encuentra que usted ha estado expuesto a cantidades sustanciales de cloruro de vinilo, pregunte si sus hijos también podrían haber estado expuestos. Es posible que su médico tenga que pedirle al departamento de salud de su estado que investigue.

Usted puede tomar algunas medidas para limitar su exposición al cloruro de vinilo. Existen niveles muy bajos de cloruro de vinilo en el aire ambiente, pero estos niveles no suelen ser lo suficientemente altos como para ser motivo de preocupación. Si usted vive cerca de un sitio de desechos peligrosos, un vertedero municipal o una planta química que produce cloruro de vinilo o PVC, podría estar expuesto a niveles más altos de este compuesto que el público en general.

El cloruro de vinilo puede lixiviar de botellas o recipientes plásticos de PVC usados para contener alimentos o bebidas, pero agencias gubernamentales como la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) han restringido la cantidad de cloruro de vinilo que puede estar presente en estos paquetes. El humo del tabaco contiene niveles bajos de cloruro de vinilo, por lo que limitar la exposición de su familia al humo del cigarrillo o del cigarro puede ayudar a reducir su exposición al cloruro de vinilo.

¿Existe un examen médico para determinar si he estado expuesto al cloruro de vinilo?

Los resultados de varias pruebas a veces pueden mostrar si usted ha estado expuesto al cloruro de vinilo, dependiendo de la cantidad de su exposición y qué tan recientemente ocurrió.

Sin embargo, los científicos no saben si estas mediciones pueden decir a cuánta cantidad de cloruro de vinilo usted ha estado expuesto. Estos exámenes normalmente no están disponibles en el consultorio de su médico.

El cloruro de vinilo se puede medir en su aliento, pero la prueba debe hacerse poco después de la exposición. Este examen no es muy útil para medir niveles muy bajos del químico.

La cantidad del producto de descomposición principal de cloruro de vinilo, el ácido tiodiglicólico, en la orina puede dar alguna información sobre la exposición. Sin embargo, este ensayo debe realizarse poco después de la exposición y no indica de manera fiable el nivel de exposición.

¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud humana?

El gobierno federal desarrolla regulaciones y recomendaciones para proteger la salud pública. Las regulaciones se pueden hacer cumplir por ley. La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) son algunas agencias federales que desarrollan regulaciones para sustancias tóxicas.

Las recomendaciones proporcionan directrices valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden ser aplicadas por ley.

La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) son dos organizaciones federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

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