El cloruro de vinilo es un gas incoloro que se quema fácilmente. No se presenta de forma natural y debe ser producido industrialmente para sus usos comerciales. El cloruro de vinilo se utiliza principalmente para fabricar cloruro de polivinilo (PVC).

¿Qué es el cloruro de vinilo?

El cloruro de vinilo se conoce también como cloroeteno, cloroeteno, monocloruro de etileno o monocloroetileno. A temperatura ambiente, es un gas incoloro, se quema fácilmente y no es estable a altas temperaturas. Se utiliza fundamentalmente para producir PVC, el cual se utiliza para fabricar una variedad de productos plásticos, incluyendo tuberías, revestimientos de alambres y cables y materiales de embalaje. El cloruro de vinilo también se produce como producto de combustión en el humo del tabaco.

beneficios del cloruro de vinilo

El cloruro de vinilo existe en forma líquida si se mantiene a alta presión o a bajas temperaturas. El cloruro de vinilo tiene un olor suave y dulce, que puede llegar a ser notable a 3,000 partes de cloruro de vinilo por millón de partes (ppm) de aire. Sin embargo, el olor es de poco valor para prevenir la exposición excesiva. La mayoría de las personas comienzan a probar el cloruro de vinilo en el agua a 3.4 ppm.

El cloruro de vinilo es una sustancia manufacturada que no ocurre naturalmente; sin embargo, puede formarse en el medio ambiente cuando otras sustancias manufacturadas, como el tricloroetileno, el tricloroetano y el tetracloroetileno, son descompuestas por ciertos microorganismos.

La producción de cloruro de vinilo en los Estados Unidos creció a una tasa promedio de alrededor del 7% desde principios de la década de 1980 hasta principios de la década de 1990, con un crecimiento actual de alrededor del 3% anual.

La mayor parte del cloruro de vinilo producido en los Estados Unidos se utiliza para hacer un polímero llamado cloruro de polivinilo (PVC), que consiste en unidades repetitivas largas de cloruro de vinilo. El PVC se utiliza para fabricar una variedad de productos plásticos, incluyendo tuberías, revestimientos de alambres y cables y materiales de embalaje.

Otros usos incluyen muebles y tapicería de automóviles, revestimientos de paredes, artículos para el hogar y piezas de automóviles. En una época, el cloruro de vinilo se utilizaba como refrigerante, como propulsor en aerosoles y en algunos cosméticos. Sin embargo, desde mediados de la década de 1970, el cloruro de vinilo se ha utilizado principalmente en la fabricación de PVC.

¿Cómo puedo estar expuesto al cloruro de vinilo?

Debido a que el cloruro de vinilo por lo general existe en estado gaseoso, es más probable que usted esté expuesto a él al respirarlo. El cloruro de vinilo normalmente no se encuentra en el aire urbano, suburbano o rural en cantidades que sean detectables por los métodos usuales de análisis. Sin embargo, se ha encontrado cloruro de vinilo en el aire cerca de plantas de fabricación y procesamiento de cloruro de vinilo, sitios de desechos peligrosos y vertederos.

La cantidad de cloruro de vinilo en el aire cerca de estos lugares varía desde cantidades mínimas hasta más de 1 ppm. Niveles tan altos como 44 ppm fueron encontrados en el aire en algunos rellenos sanitarios.

Usted también puede estar expuesto al cloruro de vinilo en el aire a través del humo del tabaco de cigarrillos o cigarros (tanto el tabaquismo activo como el humo de segunda mano). Los niveles de cloruro de vinilo en el humo del tabaco son muy bajos, generalmente alrededor de 5 nanogramos por cigarrillo (un nanogramo es 0.000000001 gramos).

En el medio ambiente, los niveles más altos de cloruro de vinilo se encuentran en el aire alrededor de las fábricas que producen productos de vinilo. Si un suministro de agua está contaminado, el cloruro de vinilo puede entrar en el aire de la casa cuando el agua se usa para ducharse, cocinar o lavar la ropa.

Usted puede estar expuesto al cloruro de vinilo al beber agua de pozos contaminados. La mayoría de los suministros de agua potable no contienen cloruro de vinilo. En una encuesta de 1982, se encontró cloruro de vinilo en menos del 1% de los 945 suministros de agua subterránea probados en los Estados Unidos.Las concentraciones en el agua subterránea fueron de hasta 0.008 ppm.

Otros estudios han reportado cloruro de vinilo en el agua subterránea a concentraciones en o por debajo de 0.38 ppm. En un tiempo, el flujo de agua a través de tuberías de PVC agregaba cantidades muy bajas de cloruro de vinilo al agua. Por ejemplo, en un estudio de tuberías recién instaladas, el agua potable tenía 0.001 ppm de cloruro de vinilo.

No se dispone de información actual sobre la cantidad de cloruro de vinilo liberado por las tuberías de PVC en el agua. En el pasado, el cloruro de vinilo podía entrar en los alimentos almacenados en materiales que contienen PVC, pero el gobierno de los EE.UU. ahora regula la cantidad de cloruro de vinilo en los materiales de envasado de alimentos. Cuando menos de 1 ppm de cloruro de vinilo queda atrapado en el embalaje de PVC, el cloruro de vinilo en cantidades detectables no entra en los alimentos por contacto con estos productos.

Las personas que trabajan en instalaciones que fabrican cloruro de vinilo o PVC generalmente están expuestas a niveles más altos que la población general. La exposición al trabajo ocurre principalmente por respirar aire que contiene cloruro de vinilo.

Los trabajadores también están expuestos cuando el cloruro de vinilo entra en contacto con la piel o los ojos. Basado en estudios realizados con animales, es posible que si el cloruro de vinilo entra en contacto con su piel u ojos, cantidades extremadamente pequeñas podrían entrar en su cuerpo.

¿Qué cánceres están asociados con la exposición al cloruro de vinilo?

La exposición al cloruro de vinilo está asociada con un mayor riesgo de una forma poco común de cáncer de hígado (angiosarcoma hepático), así como cánceres cerebrales y pulmonares, linfoma y leucemia.

¿Cómo se pueden reducir las exposiciones?

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos (U.S. Occupational Safety & Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición al cloruro de vinilo.

¿Qué le sucede al cloruro de vinilo cuando entra al medio ambiente?

contraindicaciones del cloruro de vinilo

La mayor parte del cloruro de vinilo que entra en el medio ambiente proviene de las plantas de fabricación o procesamiento de cloruro de vinilo, que lo liberan en el aire o en las aguas residuales. La EPA limita la cantidad que las industrias pueden liberar.

El cloruro de vinilo también es un producto de descomposición de otros productos químicos sintéticos. El cloruro de vinilo ha entrado en el medio ambiente en los sitios de desechos peligrosos como resultado de la eliminación inadecuada o fugas de contenedores de almacenamiento o derrames, pero algunos pueden ser el resultado de la descomposición de otros productos químicos. Además, se ha encontrado cloruro de vinilo en el humo del tabaco a niveles muy bajos.

El cloruro de vinilo líquido se evapora fácilmente. El cloruro de vinilo en el agua o el suelo se evapora rápidamente si está cerca de la superficie. El cloruro de vinilo en el aire se descompone en pocos días, resultando en la formación de varios otros químicos incluyendo ácido clorhídrico, formaldehído y dióxido de carbono.

Un poco de cloruro de vinilo puede disolverse en agua. El cloruro de vinilo puede migrar al agua subterránea y puede estar en el agua subterránea debido a la descomposición de otros químicos. Es poco probable que el cloruro de vinilo se acumule en plantas o animales que usted pueda comer.

¿Cómo puede el cloruro de vinilo entrar y salir de mi cuerpo?

Si el cloruro de vinilo gaseoso entra en contacto con su piel, cantidades diminutas pueden pasar a través de la piel y entrar en su cuerpo. El cloruro de vinilo es más propenso a entrar en su cuerpo cuando usted respira aire o bebe agua que lo contiene.

Esto podría ocurrir cerca de ciertas fábricas o sitios de desechos peligrosos o en el lugar de trabajo. A niveles bajos (<20 ppm), la mayor parte del cloruro de vinilo que usted respira o traga entra rápidamente en su sangre y luego viaja por todo su cuerpo. Cuando alguna parte del mismo llega al hígado, éste lo transforma en varias sustancias.

La mayoría de estas nuevas sustancias también viajan en la sangre; una vez que llegan a los riñones, salen del cuerpo en la orina. La mayor parte del cloruro de vinilo desaparece de su cuerpo un día después de que usted lo respira o lo traga. Sin embargo, el hígado produce algunas sustancias nuevas que no salen del cuerpo tan rápidamente.

Algunas de estas nuevas sustancias son más dañinas que el cloruro de vinilo porque reaccionan con los químicos dentro de su cuerpo e interfieren con la manera en que su cuerpo normalmente usa o responde a estos químicos. Algunas de estas sustancias reaccionan en el hígado y, dependiendo de la cantidad de cloruro de vinilo que usted inhale, pueden producir daño allí.

Su cuerpo necesita más tiempo para deshacerse de estos químicos cambiados, pero eventualmente también los elimina. Si usted respira o traga más cloruro de vinilo del que su hígado puede cambiar químicamente, exhalará el exceso de cloruro de vinilo.

¿Cómo puede afectar mi salud el cloruro de vinilo?

usos del cloruro de vinilo

Los científicos utilizan muchas pruebas para proteger al público de los efectos nocivos de los productos químicos tóxicos y para encontrar maneras de tratar a las personas que han sufrido daños.

Una manera de saber si una sustancia química dañará a las personas es determinar cómo el cuerpo absorbe, utiliza y libera la sustancia química. En el caso de algunos productos químicos, puede ser necesario realizar ensayos con animales.

Las pruebas con animales también pueden ayudar a identificar los efectos sobre la salud, como el cáncer o los defectos congénitos. Sin animales de laboratorio, los científicos perderían un método básico para obtener la información necesaria para tomar decisiones sabias que protejan la salud pública. Los científicos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigación con cuidado y compasión. Los científicos deben cumplir con estrictas pautas de cuidado animal porque las leyes actuales protegen el bienestar de los animales de investigación.

Si usted respira niveles altos de cloruro de vinilo, se sentirá mareado o somnoliento. Estos efectos ocurren dentro de los 5 minutos si usted está expuesto a aproximadamente 10,000 ppm de cloruro de vinilo. Se puede oler fácilmente el cloruro de vinilo a esta concentración. Tiene un olor suave y dulce. Si usted respira niveles aún más altos (25,000 ppm), puede desmayarse.

Usted puede recuperarse rápidamente de estos efectos si respira aire fresco. Algunas personas tienen dolor de cabeza cuando respiran aire fresco inmediatamente después de respirar niveles muy altos de cloruro de vinilo. Las personas que respiran niveles extremadamente altos de cloruro de vinilo pueden morir. Los estudios en animales muestran que los niveles extremadamente altos de cloruro de vinilo pueden dañar el hígado, los pulmones y los riñones. Estos niveles también pueden dañar el corazón y prevenir la coagulación de la sangre.

Se desconocen los efectos de la ingestión de cloruro de vinilo. Si se derrama cloruro de vinilo líquido sobre la piel, ésta se adormecerá y producirá enrojecimiento y ampollas. Algunas personas que han respirado cloruro de vinilo durante varios años tienen cambios en la estructura del hígado. Las personas son más propensas a desarrollar estos cambios si respiran niveles altos de cloruro de vinilo.

Algunas personas que han trabajado con cloruro de vinilo tienen daño nervioso y otras desarrollan una reacción inmunitaria. Se desconocen los niveles más bajos que producen cambios hepáticos, daño nervioso y reacción inmunitaria en las personas. Ciertos trabajos relacionados con la producción de PVC exponen a los trabajadores a niveles muy altos de cloruro de vinilo (por ejemplo, piscinas de cloruro de vinilo líquido en tanques o autoclaves).

Algunos de estos trabajadores tienen problemas con el flujo sanguíneo en sus manos. Sus dedos se vuelven blancos y les duelen cuando entran en el frío y pueden tardar mucho tiempo en recuperarse cuando entran en un lugar cálido. En algunas de estas personas, han aparecido cambios en la piel de sus manos y antebrazos. Además, los huesos de la punta de los dedos se han roto. Los estudios sugieren que algunas personas pueden ser más sensibles a estos efectos que otras.

Algunas personas que han respirado cloruro de vinilo durante varios años tienen cambios en la estructura del hígado. Las personas son más propensas a desarrollar estos cambios si respiran niveles altos de cloruro de vinilo. Algunas personas que han trabajado con cloruro de vinilo tienen daño nervioso y otras desarrollan una reacción inmunitaria. Se desconocen los niveles más bajos que producen cambios hepáticos, daño nervioso y reacción inmunitaria en las personas.

Ciertos trabajos relacionados con la producción de PVC exponen a los trabajadores a niveles muy altos de cloruro de vinilo (por ejemplo, piscinas de cloruro de vinilo líquido en tanques o autoclaves). Algunos de estos trabajadores tienen problemas con el flujo sanguíneo en sus manos. Sus dedos se vuelven blancos y les duelen cuando entran en el frío y pueden tardar mucho tiempo en recuperarse cuando entran en un lugar cálido.

En algunas de estas personas, han aparecido cambios en la piel de sus manos y antebrazos. Además, los huesos de la punta de los dedos se han roto. Los estudios sugieren que algunas personas pueden ser más sensibles a estos efectos que otras.Algunos hombres que trabajan con cloruro de vinilo se han quejado de la falta de deseo sexual. Los estudios en animales demostraron que la exposición a largo plazo puede dañar el esperma y los testículos. Algunas mujeres que trabajan con cloruro de vinilo han reportado períodos menstruales irregulares. Algunas han desarrollado presión arterial alta durante el embarazo.

Los resultados de varios estudios han sugerido que respirar aire o beber agua que contenga niveles moderados (100 ppm) de cloruro de vinilo podría aumentar su riesgo de cáncer. Sin embargo, los niveles utilizados en estos estudios fueron mucho más altos que los niveles encontrados en el aire ambiente y/o en la mayoría de los suministros de agua potable. Los estudios de trabajadores que han respirado cloruro de vinilo durante muchos años mostraron un mayor riesgo de cáncer de hígado.

El cáncer cerebral, el cáncer de pulmón y algunos cánceres de la sangre también pueden estar relacionados con la respiración de cloruro de vinilo durante períodos prolongados. Los estudios de exposición a largo plazo en animales mostraron que el cáncer del hígado y de la glándula mamaria puede aumentar a niveles muy bajos de cloruro de vinilo en el aire (50 ppm). Los animales de laboratorio alimentados con bajos niveles de cloruro de vinilo cada día (2 mg/kg/día) durante su vida tuvieron un mayor riesgo de contraer cáncer de hígado.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos ha determinado que el cloruro de vinilo es un carcinógeno conocido. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha determinado que el cloruro de vinilo es cancerígeno para las personas, y la EPA ha determinado que el cloruro de vinilo es un carcinógeno humano.

¿Cómo puede afectar el cloruro de vinilo a los niños?

peligros del cloruro de vinilo

Esta sección discute los efectos potenciales en la salud de las exposiciones en humanos durante el período desde la concepción hasta la madurez a los 18 años de edad.

No hay estudios disponibles que aborden específicamente los efectos del cloruro de vinilo en los niños. Los estudios de mujeres que viven cerca de plantas de fabricación de cloruro de vinilo no demostraron que el cloruro de vinilo produzca defectos congénitos. Los estudios que utilizaron animales preñados demostraron que respirar altos niveles de cloruro de vinilo (5,000 ppm) puede dañar a los bebés nonatos.

Los estudios en animales también muestran que el cloruro de vinilo puede producir más abortos espontáneos al principio del embarazo y disminuir el peso y retrasar el desarrollo esquelético en los fetos. Estos mismos niveles muy altos de cloruro de vinilo también causaron efectos dañinos en las hembras preñadas. Los estudios de inhalación con animales han sugerido que el cloruro de vinilo podría afectar el crecimiento y el desarrollo.

Los estudios en animales también sugieren que los bebés y los niños pequeños podrían ser más susceptibles que los adultos al cáncer inducido por cloruro de vinilo.

¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al cloruro de vinilo?

Si su médico encuentra que usted ha estado expuesto a cantidades sustanciales de cloruro de vinilo, pregunte si sus hijos también podrían haber estado expuestos. Es posible que su médico tenga que pedirle al departamento de salud de su estado que investigue.

Usted puede tomar algunas medidas para limitar su exposición al cloruro de vinilo. Existen niveles muy bajos de cloruro de vinilo en el aire ambiente, pero estos niveles no suelen ser lo suficientemente altos como para ser motivo de preocupación. Si usted vive cerca de un sitio de desechos peligrosos, un vertedero municipal o una planta química que produce cloruro de vinilo o PVC, podría estar expuesto a niveles más altos de este compuesto que el público en general.

El cloruro de vinilo puede lixiviar de botellas o recipientes plásticos de PVC usados para contener alimentos o bebidas, pero agencias gubernamentales como la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) han restringido la cantidad de cloruro de vinilo que puede estar presente en estos paquetes. El humo del tabaco contiene niveles bajos de cloruro de vinilo, por lo que limitar la exposición de su familia al humo del cigarrillo o del cigarro puede ayudar a reducir su exposición al cloruro de vinilo.

Las personas que trabajan en instalaciones que fabrican o usan cloruro de vinilo podrían estar expuestas a altos niveles de este químico. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) regula estos niveles y los empleadores deben cumplir con estas reglas. Si usted trabaja en una industria que fabrica o usa cloruro de vinilo, adhiera estrictamente a las reglas proporcionadas por el oficial de seguridad y siempre use respiradores cuando se le indique.

¿Existe un examen médico para determinar si he estado expuesto al cloruro de vinilo?

Los resultados de varias pruebas a veces pueden mostrar si usted ha estado expuesto al cloruro de vinilo, dependiendo de la cantidad de su exposición y qué tan recientemente ocurrió. Sin embargo, los científicos no saben si estas mediciones pueden decir a cuánta cantidad de cloruro de vinilo usted ha estado expuesto. Estos exámenes normalmente no están disponibles en el consultorio de su médico.

El cloruro de vinilo se puede medir en su aliento, pero la prueba debe hacerse poco después de la exposición. Este examen no es muy útil para medir niveles muy bajos del químico. La cantidad del producto de descomposición principal de cloruro de vinilo, el ácido tiodiglicólico, en la orina puede dar alguna información sobre la exposición. Sin embargo, este ensayo debe realizarse poco después de la exposición y no indica de manera fiable el nivel de exposición.

Además, la exposición a otros químicos puede producir los mismos productos de descomposición en la orina. El cloruro de vinilo puede unirse al material genético de su cuerpo. La cantidad de esta unión se puede medir tomando muestras de sangre y otros tejidos. Esta medición le dará información sobre si usted ha estado expuesto al cloruro de vinilo, pero no es lo suficientemente sensible como para determinar los efectos sobre el material genético que resultan de la exposición.

¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud humana?

El gobierno federal desarrolla regulaciones y recomendaciones para proteger la salud pública. Las regulaciones se pueden hacer cumplir por ley. La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) son algunas agencias federales que desarrollan regulaciones para sustancias tóxicas.

Las recomendaciones proporcionan directrices valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden ser aplicadas por ley. La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) son dos organizaciones federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

Las regulaciones y recomendaciones pueden expresarse como niveles de “no exceder”, es decir, niveles de una sustancia tóxica en el aire, el agua, el suelo o los alimentos que no exceden un valor crítico que generalmente se basa en niveles que afectan a los animales; luego se ajustan a niveles que ayudarán a proteger a los seres humanos. Algunas veces estos niveles de no excederse difieren entre organizaciones federales debido a que usaron diferentes tiempos de exposición (un día de trabajo de 8 horas o un día de 24 horas), diferentes estudios en animales u otros factores.

Las recomendaciones y reglamentaciones también se actualizan periódicamente a medida que se dispone de más información. Para obtener la información más actualizada, consulte con la agencia u organización federal que la proporciona. Algunas regulaciones y recomendaciones para el cloruro de vinilo incluyen lo siguiente:

El cloruro de vinilo está regulado en el agua potable, los alimentos y el aire. Debido a que es una sustancia peligrosa, también existen regulaciones sobre su eliminación, embalaje y otras formas de manipulación. La EPA requiere que la cantidad de cloruro de vinilo en el agua potable no exceda 0.002 miligramos por litro (mg/L) de agua (0.002 ppm).

Bajo los Criterios de Calidad del Agua Ambiental de la EPA para la protección de la salud humana, se estableció una concentración de 0.025 microgramos por L de agua (0.025 ppb) para proteger la salud humana de la ingesta de agua y organismos y se determinó una concentración de 2.4 microgramos por L de agua (2.4 ppb) para el consumo de organismos solamente.

Para limitar el consumo de cloruro de vinilo a través de los alimentos a niveles considerados seguros, la FDA regula el contenido de cloruro de vinilo de varios plásticos. Estos incluyen plásticos que transportan líquidos y plásticos que entran en contacto con alimentos. Los límites para el contenido de cloruro de vinilo varían dependiendo de la naturaleza del plástico y de su uso.

La EPA ha establecido una cantidad reportable de cloruro de vinilo. Si se liberan cantidades de más de 1 libra (0,454 kilogramos) al medio ambiente, se debe informar inmediatamente al Centro Nacional de Respuesta del gobierno federal.

OSHA regula los niveles de cloruro de vinilo en el lugar de trabajo. Ningún empleado puede estar expuesto al cloruro de vinilo a niveles superiores a 1 ppm promediados en un período de 8 horas o a niveles superiores a 5 ppm promediados en un período superior a 15 minutos. NIOSH recomienda que el límite de exposición (para un promedio ponderado en el tiempo para el cloruro de vinilo en el aire sea la concentración más baja que se pueda detectar de manera confiable.

Los trabajadores expuestos a cualquier cantidad mensurable de la misma deben usar un equipo de respiración especial. La EPA establece normas de emisión para las plantas de cloruro de vinilo y PVC. La cantidad de cloruro de vinilo que se puede emitir varía según el tipo de producción y el sistema de descarga utilizado.

Puedes consultar información sobre el resto de Cloruros en esta web, te dejamos los enlaces abajo:

Cloruro de Sodio    Cloruro de Magnesio    Cloruro de Bario  

Cloruro de Aluminio     Cloruro de Benzalconio     Cloruro de Plata

Cloruro de Zinc    Cloruro de Metileno     Cloruro de Etilo

Cloruro de Vinilo
4.6 (92.73%) 11 votes