El cloruro de metileno, también conocido como diclorometano, es un líquido transparente e incoloro con un olor ligeramente dulce que se utiliza principalmente como disolvente industrial y también como un potente decapante y diluyente de pintura.

¿Qué es el Cloruro de Metileno o Diclorometano?

El diclorometano (también conocido comúnmente como cloruro de metileno, dicloruro de metileno, Di-clo y DCM) es un disolvente químico líquido orgánico claro y de olor ligeramente dulce que puede plantear riesgos significativos para la seguridad en el lugar de trabajo si no se siguen unas instrucciones de manipulación estrictas. se utilizan para quitar los recubrimientos de pintura o barniz de una variedad de superficies. También se utiliza en el repintado de bañeras.

beneficios del cloruro de metileno o diclorometano

Usos comunes del diclorometano

El diclorometano se utiliza en una gran variedad de industrias, y es especialmente útil en procesos químicos debido a su capacidad de disolver varios compuestos orgánicos.

Algunas de las muchas maneras en que se utiliza el diclorometano son:

  • Como ingrediente activo en decapantes de pintura de base orgánica
  • En la fabricación de productos farmacéuticos y otros medicamentos como aerosoles para insecticidas y pinturas en aerosol
  • En las técnicas de fabricación para crear granos de café y hojas de té descafeinados
  • Para la preparación de condimentos en la industria de alimentos y bebidas

Usos industriales/manufactureros
El cloruro de metileno se utiliza principalmente en la industria – en la producción de decapantes de pintura, productos farmacéuticos y disolventes de proceso. El cloruro de metileno también se utiliza en los siguientes entornos industriales:

Fabricación de alimentos y bebidas
El cloruro de metileno se utiliza como disolvente de extracción en la industria de fabricación de alimentos y bebidas. Por ejemplo, el cloruro de metileno se puede utilizar para eliminar la cafeína de los granos de café y las hojas de té sin tostar, para hacer café y té descafeinados.

El cloruro de metileno también se utiliza en el procesamiento de especias, la creación de extracto de lúpulo para cerveza y otros aromas para las industrias de alimentos y bebidas.

Industria del transporte
El cloruro de metileno se puede utilizar para desengrasar superficies y piezas metálicas, como componentes de aviones, vías férreas y equipos. Los productos lubricantes y desengrasantes utilizados en los productos de automoción, por ejemplo en la eliminación de juntas y en la preparación de piezas metálicas para una nueva junta, pueden contener cloruro de metileno.

Los especialistas en automoción utilizan un proceso de desengrase con cloruro de vapor de metileno para eliminar los aceites y la grasa de las piezas de los transistores de los automóviles, los motores diesel y los componentes de las aeronaves y los ensamblajes de las naves espaciales. Las modernas técnicas de desengrase con vapor que se basan en el cloruro de metileno permiten una limpieza rápida y segura de las piezas metálicas de los sistemas de transporte.

Aplicaciones médicas
En los laboratorios, el cloruro de metileno se utiliza para extraer sustancias químicas de plantas o alimentos con fines medicinales, como esteroides, antibióticos y vitaminas. Los equipos médicos se pueden limpiar rápida y eficientemente con limpiadores de cloruro de metileno sin causar problemas de corrosión o daños a las piezas sensibles al calor.

Otros Usos Industriales
El cloruro de metileno se utiliza en la producción de películas fotográficas, fibras sintéticas, adhesivos, tintas y placas de circuitos impresos.

Riesgos a la exposición al diclorometano o cloruro de metileno

Inhalación – puede causar tos, sibilancias y/o falta de aliento. Niveles más altos de inhalación de diclorometano pueden causar dolor de cabeza, confusión mental, náuseas, vómitos, mareos y fatiga.

Exposición de la piel – Se puede producir enrojecimiento e irritación si la piel entra en contacto con el diclorometano líquido y, si permanece en la piel durante un período de tiempo prolongado, puede provocar quemaduras cutáneas.

Exposición de los ojos – El contacto con los ojos puede causar irritación severa y posiblemente quemaduras químicas en los ojos.

Cuando manipule diclorometano en el lugar de trabajo, tome las siguientes precauciones de seguridad:

  • Use ropa protectora. El calzado debe cubrir todo el pie.
  • Siempre use EPP como gafas protectoras contra salpicaduras de productos químicos y guantes de seguridad.
  • Trabaje en un área bien ventilada (preferiblemente en un ambiente con un sistema de extracción de humos).

Medidas de seguridad contra el cloruro de metileno o diclorometano

contraindicaciones del cloruro de metileno o diclorometano

Contacto con los ojos
Enjuague inmediatamente los ojos con grandes cantidades de agua durante al menos 30 minutos. Si corresponde, quítese los lentes de contacto al enjuagar. Busque atención médica.

Contacto con la piel
Quítese inmediatamente la ropa contaminada y lave la piel con grandes cantidades de agua y jabón. Busque atención médica si ocurre cualquier irritación.

Inhalación
El individuo debe ser sacado del área de exposición e inmediatamente trasladado a un área con aire fresco. Busque atención médica inmediatamente si se presenta cualquier dificultad respiratoria.

Manejo de derrames y fugas de diclorometano

En caso de que ocurra un derrame o fuga de una sustancia química de diclorometano, se deben tomar varias medidas:

  • Retire al personal del área
  • Asegurar y controlar la entrada al área
  • Si es seguro, detenga o reduzca el derrame/fuga
  • Absorber líquidos en un material como tierra de arena seca, o un material similar, y colocarlos en contenedores sellados.
  • Ventile el área del derrame o fuga
  • NO lave en el fregadero o alcantarilla

Almacenamiento seguro del diclorometano

El diclorometano es altamente volátil y debe almacenarse en un área fresca y seca en recipientes bien cerrados y etiquetados. Este producto químico debe mantenerse alejado de los metales, la luz y cualquier fuente de calor o ignición.

Los recipientes grandes de este producto químico deben colocarse en estantes bajos y cerrados para evitar el riesgo de derrames accidentales.

Información de seguridad

Clasificado como neurotoxina, se ha demostrado que el diclorometano causa daño al cerebro y al sistema nervioso central (SNC). La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) lo ha clasificado como un probable carcinógeno humano ya que se ha demostrado que los altos niveles de exposición a la sustancia química causan cáncer de hígado y pulmón en los animales.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos monitorea y regula el cloruro de metileno en entornos industriales. El Estándar de Cloruro de Metileno de OSHA establece un límite de exposición permisible de 25 partes de cloruro de metileno por millón de partes de aire durante un período de ocho horas.

Los usuarios deben seguir los requisitos de OSHA aplicables a la protección del trabajador, incluyendo el mantenimiento de la ventilación adecuada y el uso de respiradores y otros equipos de seguridad.

Cuando el cloruro de metileno se utiliza en los procesos de fabricación de alimentos y bebidas, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) establece normas que especifican la cantidad de la sustancia química que puede permanecer como residuo en los productos alimenticios.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) tiene un Resumen de Peligros del Cloruro de Metileno. Los incidentes de intoxicación por cloruro de metileno durante las operaciones de decapado de pintura y repintado de bañeras han demostrado que la exposición por inhalación a niveles extremadamente altos puede ser mortal para los seres humanos.

Siga siempre las instrucciones o etiquetas del producto si trabaja con cloruro de metileno.

En entornos no industriales, las personas no pueden estar expuestas al cloruro de metileno si respiran aire contaminado en un espacio cerrado sin ventilación adecuada; por ejemplo, las operaciones de decapado de pintura utilizando cloruro de metileno en un espacio pequeño y cerrado pueden conducir a una exposición excesiva al cloruro de metileno.

La inhalación de grandes cantidades de cloruro de metileno podría hacer que la persona se sienta inestable o mareada. A niveles suficientemente altos, el cloruro de metileno puede causar asfixia. La exposición al cloruro de metileno también puede quemar la piel o causar enrojecimiento. Encontrará información más detallada en la ficha de datos de seguridad del fabricante.

No se recomienda el uso de cloruro de metileno en ninguna aplicación a menos que se cumplan todos los requisitos aplicables de eliminación en el lugar de trabajo y otros requisitos reglamentarios ambientales.

¿Cómo se regula la seguridad del cloruro de metileno?

aplicaciones del cloruro de metileno o diclorometano

La EPA requiere que las liberaciones de cloruro de metileno de 1,000 libras o más sean reportadas al gobierno federal. La EPA también tiene directrices sobre la cantidad de cloruro de metileno a la que una persona puede estar expuesta durante cierto tiempo “sin causar riesgo para la salud humana”.

OSHA ha establecido un límite de exposición permisible para el cloruro de metileno para los trabajadores. En productos alimenticios como especias, extracto de lúpulo para cerveza y café y té descafeinados, la FDA ha establecido límites en las cantidades de cloruro de metileno que pueden permanecer en un producto. La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC, por sus siglas en inglés) requiere, bajo la Ley Federal de Sustancias Peligrosas (FHSA, por sus siglas en inglés), también el etiquetado de productos que contienen cloruro de metileno.

El cloruro de metileno se agregó al borrador de la Lista de Productos Prioritarios del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California en 2014 como un elemento del Programa de Productos de Consumo Más Seguro del estado. El programa tiene como objetivo fomentar la evaluación de ciertas sustancias químicas y la posible sustitución de sustancias químicas “más seguras” en productos de consumo identificados.

Preguntas frecuentes sobre el Cloruro de Metileno o Diclorometano

Q1. ¿Qué es el cloruro de metileno o el diclorometano (DCM)?
El cloruro de metileno, también llamado diclorometano, es una sustancia química volátil que se produce y se importa a los Estados Unidos, con un uso estimado de más de 260 millones de libras por año.

Q2. ¿Cómo se utiliza el cloruro de metileno?
El cloruro de metileno es un solvente utilizado en una variedad de industrias y aplicaciones, tales como adhesivos, productos de pintura y recubrimiento, productos farmacéuticos, limpieza de metales, procesamiento químico y aerosoles.

Q3. ¿Qué usos del cloruro de metileno evaluó la EPA?
La evaluación final de riesgos de la EPA evaluó los riesgos para la salud de los consumidores y trabajadores que utilizan cloruro de metileno en productos de eliminación de pintura y recubrimientos, así como de los transeúntes en el lugar de trabajo y en las residencias donde se utilizan productos de eliminación de pintura y recubrimientos con cloruro de metileno. La remoción de pintura y recubrimiento presenta algunas de las exposiciones más altas entre los diversos usos del cloruro de metileno.

Q4. ¿Cuáles son los riesgos potenciales para las personas?
Existen riesgos para la salud de los trabajadores y consumidores que utilizan productos que contienen cloruro de metileno, así como de los transeúntes en los lugares de trabajo y residencias donde se utiliza cloruro de metileno.

Los efectos de las exposiciones a corto plazo (agudas) para los trabajadores y los consumidores, incluidos los transeúntes, pueden provocar daños en el sistema nervioso central o neurotoxicidad. Los efectos de períodos más prolongados de exposición (crónica) para los trabajadores incluyen toxicidad hepática, cáncer de hígado y cáncer de pulmón.

Q5. ¿Qué medidas propone la EPA para hacer frente a los riesgos del cloruro de metileno?
Para hacer frente a estos riesgos irrazonables, el 12 de enero de 2017, la EPA emitió una regla propuesta bajo la sección 6 de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas para el cloruro de metileno en la eliminación de pinturas y recubrimientos.

La norma propuesta prohibiría la fabricación (incluida la importación), el procesamiento y la distribución en el comercio de cloruro de metileno para la eliminación de pinturas y recubrimientos; prohibiría la fabricación (incluida la importación), el procesamiento y la distribución en el comercio y el uso de cloruro de metileno para la mayoría de los tipos de eliminación de pinturas y recubrimientos comerciales; exigiría la notificación de estas prohibiciones a lo largo de toda la cadena de suministro; y exigiría el mantenimiento de registros limitados. La EPA recibirá comentarios sobre la propuesta durante 90 días a partir de la fecha de publicación en el Registro Federal. Lea la regla propuesta.

Q6. ¿Por qué la EPA está tomando medidas sobre los usos ocupacionales que también son la jurisdicción de OSHA?
EPA se coordinó estrechamente con OSHA durante el desarrollo de esta propuesta. Ambas agencias concluyeron que el uso de la autoridad de TSCA para tratar los riesgos ocupacionales llevaría a una mayor protección para los trabajadores, y estas protecciones podrían ser implementadas más pronto bajo TSCA.

Q7. ¿Qué productos que contienen cloruro de metileno están disponibles para los consumidores?
Los productos para quitar la pintura que contienen cloruro de metileno están ampliamente disponibles en las tiendas minoristas para su compra por parte de los consumidores y los trabajadores.

usos del cloruro de metileno o diclorometano

Q8. ¿Existen nombres específicos de productos que contengan cloruro de metileno?
Los nombres de los productos y los ingredientes cambian. Buscar en Internet utilizando los términos “Dichloromethane” (Diclorometano), “Methylene chloride” (Cloruro de metileno) o “methylene chloride” (Cloruro de metileno) y “paint and coating removal” (Remoción de pintura y revestimiento) produce resultados que incluyen nombres de productos que contienen cloruro de metileno.

Q9. ¿Cómo sé si el cloruro de metileno es un ingrediente en un producto?
Generalmente, la etiqueta del producto identifica los ingredientes en el producto y debe ser leída cuidadosamente. También puede consultar la hoja de datos de seguridad de materiales (MSDS) o la hoja de datos de seguridad del producto (PSDS) disponible de los fabricantes.

El cloruro de metileno puede ser referido como diclorometano o DCM y se vende bajo una variedad de nombres comerciales. Se identifica por su número de Chemical Abstract: 75-09-2.

Q10. ¿Qué consejos tiene la EPA para que los consumidores y los trabajadores reduzcan la exposición cuando se usa cloruro de metileno como producto para quitar pinturas y recubrimientos?
Debido a que la EPA ha identificado riesgos potenciales identificados para aquellos que pueden estar expuestos a removedores de pintura y recubrimientos que contienen cloruro de metileno, la EPA recomienda tomar medidas para minimizar la exposición.

La EPA propone prohibir el uso de cloruro de metileno en todos los productos de eliminación de pinturas y recubrimientos para el consumo y la mayoría de los usos comerciales. Las personas que utilicen productos para quitar pinturas y recubrimientos deben seguir cuidadosamente las instrucciones del fabricante.

En general, los removedores de pintura y recubrimientos que contienen cloruro de metileno deben usarse al aire libre. Si el trabajo debe realizarse en interiores, debe ventilar el área de trabajo (por ejemplo, con un ventilador y aire fresco) para reducir la exposición a los vapores de cloruro de metileno. Si el trabajo debe realizarse en interiores bajo condiciones de baja ventilación, debe considerar que el trabajo se realice de manera profesional.

Además, el contacto de la piel con el cloruro de metileno debe ser minimizado usando guantes resistentes al cloruro de metileno para reducir la exposición. Los guantes de alcohol vinílico de polietileno y alcohol vinílico de etileno (PVA/EVA) son resistentes al cloruro de metileno. Sin embargo, muchos otros tipos de guantes no se recomiendan para el uso con cloruro de metileno, incluyendo látex, nitrilo, neopreno, polietileno y caucho butílico.

Q11. ¿Está evaluando la EPA otros productos para quitar pinturas y recubrimientos?
La EPA también ha identificado riesgos para los trabajadores asociados con el uso de N-Metilpirrolidona (NMP) que contiene removedores de pintura y recubrimientos. Lea la evaluación de riesgos de NMP. Lea más sobre NMP.

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Cloruro de Metileno o Diclorometano
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