Ácido Sulfhídrico

Ácido Sulfhídrico o sulfuro de hidrógeno es el compuesto químico con la fórmula H2S. Es un gas incoloro con un característico olor fétido. Es muy venenoso, corrosivo e inflamable. A menudo se produce a partir de la descomposición microbiana de la materia orgánica.

¿Qué es el ácido sulfhídrico ?

El ácido sulfhídrico (H2S) es un gas incoloro con un olor característico a huevos podridos que, al ser más denso que el aire, puede acumularse en zonas bajas en condiciones de calma.

Ácido Sulfhídrico Beneficios

¿De dónde viene el ácido sulfhídrico?

El ácido sulfhídrico ocurre naturalmente en algunos ambientes como manantiales de azufre, pantanos y marismas, y a menudo se asocia con la descomposición del material orgánico.

En Australia Occidental, algunas comunidades costeras han estado expuestas al ácido sulfhídrico generado por la descomposición de las algas que se han acumulado en la costa.

También se ha encontrado que el ácido sulfhídrico contamina el agua de perforación y los cuerpos de agua superficial, generalmente en niveles bajos, debido a las bacterias que convierten los materiales de azufre en ácido sulfhídrico.

Esto puede ser especialmente el caso cuando los suelos de sulfato ácido han sido perturbados.

Exposición al ácido sulfhídrico

Las personas normalmente están expuestas al ácido sulfhídrico en el aire al inhalarlo o por contacto con la piel o los ojos.

El ácido sulfhídrico absorbido no se acumula en el cuerpo, ya que se metaboliza rápidamente en el hígado y se excreta en la orina.

El ácido sulfhídrico generalmente se descompone en el aire en aproximadamente 3 días y es dispersado por el viento.

Por lo tanto, es probable que la exposición sólo continúe si hay una fuente continua.

¿Cómo puede afectar la salud el ácido sulfhídrico?

El ácido sulfhídrico tiene un olor característico a huevo podrido que puede detectarse a niveles muy bajos, muy por debajo de los que se sabe que causan efectos en la salud.

El hecho de oler ácido sulfhídrico no significa que vaya a perjudicar su salud.

El olor puede causar preocupación, ansiedad y resentimiento. Los olores repetidos pueden culminar en síntomas reales como dolor de cabeza, fatiga y náuseas. Aunque no son efectos directos sobre la salud, no son deseables.

Los impactos humanos reales del ácido sulfhídrico no son probables hasta que los niveles de aire alcancen por lo menos 2 ppm durante 30 minutos.

En este punto, los grupos sensibles, como algunos asmáticos, pueden responder con algunos cambios irritativos menores en su capacidad bronquial.

El nivel más bajo de efectos adversos para la salud es al menos 500 veces el límite de detección de olores.

A este nivel, puede ocurrir irritación de las membranas mucosas del ojo.

¿Cómo se ven afectados los niños?

No está claro si los niños son más sensibles al ácido sulfhídrico que los adultos, aunque es probable que muestren los mismos tipos de efectos.

Sin embargo, se debe tener cuidado ya que los niños están más abajo del suelo, donde el ácido sulfhídrico puede estar más concentrado y los niños activos pueden inhalar más del gas.

¿Existen pautas de exposición al ácido sulfhídrico?

El Ácido Sulfhídrico esta controlado por niveles tanto de aire como de agua:

Niveles de Ácido Sulfhídrico en el aire

El Departamento de Salud de Australia Occidental recomienda pautas de calidad del aire de ácido sulfhídrico desarrolladas por la Organización Mundial de la Salud se basan en los efectos de la exposición a la dosis descritos anteriormente.

El tiempo de promediación es el tiempo durante el cual se promedia el nivel medido de ácido sulfhídrico en el aire y se relaciona con los posibles efectos a corto o posiblemente largo plazo.

El valor límite de 2 ppm está asociado con efectos bronquiales en algunos asmáticos sensibles y por lo tanto no debe ser excedido.

Los demás valores límite tienen márgenes de seguridad incorporados, por lo que un rebasamiento no significa necesariamente una consecuencia para la salud.

Niveles de Ácido Sulfhídric oen el agua 

El Departamento recomienda que el agua de perforación o cualquier agua que contenga más de 0.05 mg/L de ácido sulfhídrico, debe ser evaluada para determinar su idoneidad para uso humano.2,3

Se basa en la protección de la calidad estética del agua (olor y sabor) y no está relacionada con la salud.

Beber o sumergirse en agua por encima de este nivel de contaminación normalmente sería desagradable.

A altas concentraciones de ácido sulfhídrico en el agua, las emisiones de gas pueden representar un riesgo respiratorio para la salud en condiciones desfavorables, como el riego prolongado a gran escala cerca de las viviendas.

El umbral de riesgo depende en gran medida de las circunstancias, pero los niveles de ácido sulfhídrico de 1 mg/L o más altos justifican que se tenga cuidado y que se revisen las circunstancias de uso.

¿Es probable que el ácido sulfhídrico nos afecte a mí o a mi familia?

La exposición del público al ácido sulfhídrico en WA es casi siempre sólo una molestia o un problema de amenidad.

Si la gente es consciente de ello, es probable que la ansiedad y el resentimiento se reduzcan, al igual que algunos de los efectos indirectos sobre la salud relacionados con los olores, como los dolores de cabeza.

Los efectos directos sobre la salud de la exposición a fuentes ambientales de ácido sulfhídrico sólo son probables en casos muy raros. Es probable que se limiten a grupos sensibles como algunos asmáticos y que los efectos sean menores y temporales.

¿Cómo puedo reducir la exposición al ácido sulfhídrico?

  • Si el olor del ácido sulfhídrico es fuerte o si le preocupa el impacto que pueda tener en su bienestar o salud, puede reducir su exposición de la siguiente manera:
  • evitar las áreas que son fuentes conocidas de ácido sulfhídrico
  • mantener las ventanas cerradas cuando se percibe el olor del exterior y abrir las puertas y ventanas una vez que el olor del exterior haya desaparecido
  • no hacer ejercicio al aire libre cuando el olor está presente, particularmente si su frecuencia respiratoria aumenta.
  • Si el ácido sulfhídrico está siendo generado por actividades humanas, entonces un manejo apropiado de esas actividades puede ayudar a abordar el problema en su origen.

Por ejemplo, las emisiones industriales pueden ser tratadas a través de controles de proceso o de ingeniería, como la contención o la ventilación de filtros.

Cuando el agua del pozo está contaminada con ácido sulfhídrico, a veces es posible tratar el pozo con un agente que elimina el hierro del agua y por lo tanto interfiere con la actividad bacteriana que genera el gas.

Las empresas de tratamiento de agua pueden asesorar sobre los agentes adecuados.

El uso de agua impactada por el ácido sulfhídrico para propósitos de irrigación tiene el potencial de liberar cantidades considerables de gas, como se mencionó anteriormente.

Los métodos para reducir el impacto por olores incluyen los siguientes

  • Disminuir la cantidad de agua utilizada
  • Utilizar goteros o dispositivos de suministro que estén bajos respecto al suelo y tengan gotas de gran tamaño
  • Regar cuando hay suficiente viento para dispersar el olor
  • Regar por la noche cuando hay menos gente alrededor, si el viento es suficiente.
  • Desincronización con otros usos similares del agua de perforación.

Para algunas de estas medidas puede ser necesario consultar con el Departamento de Agua (sitio externo) si existe un posible conflicto con las listas de riego.

Si el ácido sulfhídrico es el resultado de la deposición y descomposición de la hierba marina, entonces usualmente sólo actúa como una molestia.

La deposición ocurre en algunas playas durante el invierno en particular y a menudo es eliminada naturalmente por las tormentas subsiguientes.

La acumulación prolongada puede generar un problema de olores para las residencias cercanas o los transeúntes, especialmente si el depósito está siendo perturbado o si hay vientos ligeros en la costa.

Esto normalmente no presenta un riesgo potencial para la salud, excepto en el caso de grandes cantidades de pasto marino y de perturbaciones importantes como las que se producen periódicamente en Port Geographe.

Cómo protegerse contra los peligros del ácido sulfhídrico

Puede que nunca hayas visto, tocado o incluso oído hablar del ácido sulfhídrico, pero definitivamente lo has olido.

El ácido sulfhídrico, también conocido como H2S, es el olor a huevo podrido que se produce cuando los materiales orgánicos se descomponen.

El cuerpo humano crea ácido sulfhídrico a medida que digiere los alimentos, que es lo que hace que nuestras «funciones corporales» huelan menos que el rosado.

Aunque el paso de gases (romper el viento, rasgar uno, cortar el queso…. lo que más le guste) ha ocupado el centro del escenario en muchas bromas, el ácido sulfhídrico en sí mismo no es cosa de risa.

De hecho, el ácido sulfhídrico es extremadamente peligroso.

Es un subproducto de los procesos industriales y de fabricación que puede causar problemas de salud e incluso la muerte cuando se inhala, se consume o entra en contacto con la piel.

¿Cómo puede ser tan peligroso el ácido sulfhídrico si nuestros propios cuerpos lo logran?

Aunque podemos manejar pequeñas cantidades de exposición al ácido sulfhídrico, cualquier cosa más que la cantidad normal producida por nuestros cuerpos puede ser muy dañina para nuestra salud.

Efectos peligrosos del ácido sulfhídrico

El ácido sulfhídrico casi siempre ocurre como un gas incoloro, y la exposición ocurre con más frecuencia a través de la inhalación.

Aunque el ácido sulfhídrico puede ser detectado por su olor a huevo podrido, el olor no debe ser usado para confirmar su presencia ya que perdemos nuestra habilidad para distinguir un olor después de una exposición prolongada, y si la concentración es lo suficientemente alta no podremos oler ácido sulfhídrico en absoluto.

De acuerdo con la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades, las personas que trabajan en ciertas industrias pueden estar expuestas a niveles más altos de ácido sulfhídrico que la población general.

Estas industrias incluyen la minería, las fábricas de pulpa y papel, las operaciones de perforación de petróleo y gas natural, y las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Las personas deben tener especial cuidado al trabajar en espacios como sótanos, bocas de inspección, alcantarillas y pozos de estiércol, ya que el ácido sulfhídrico es más pesado que el aire, lo que le permite desplazarse por el suelo y llenar los espacios bajos.

Límite de exposición al Ácido Sulfhídrico

Para protegerse contra los niveles nocivos de ácido sulfhídrico, OSHA ha establecido un límite de exposición permisible para el gas.

Un límite de exposición permisible (PEL) es el límite legal para la exposición de los trabajadores a una sustancia química. OSHA ha establecido el PEL para el ácido sulfhídrico en diez partes por millón (ppm) en un período de ocho horas.

El cincuenta por ciento de las personas expuestas al ácido sulfhídrico durante sólo cinco minutos a 800 ppm no sobrevivirán, y una sola respiración a 1000 ppm causa la muerte inmediata.

Exposición a niveles bajos (10 ppm o menos)

Los efectos comunes de inhalar bajas concentraciones de ácido sulfhídrico (10 ppm o menos) son ardor en los ojos, tos y dificultad para respirar.

La exposición repetida o prolongada a bajos niveles de concentración puede causar inflamación de los ojos, dolores de cabeza, fatiga, irritabilidad, insomnio y pérdida de peso.

Exposición a niveles moderados

La exposición a niveles moderados de concentración de ácido sulfhídrico puede resultar en irritación ocular severa, irritación respiratoria severa (tos, dificultad para respirar, líquido en los pulmones), dolor de cabeza, náuseas, vómitos y asombro.

Exposición a Niveles Altos (100 ppm o más)

Los efectos de la exposición a niveles altos (100 ppm o más) de ácido sulfhídrico pueden ser graves y poner en peligro la vida. Los efectos incluyen shock, convulsiones, incapacidad para respirar, inconsciencia rápida, coma y muerte.

Protección contra el ácido sulfhídrico

Existen diferentes controles en orden de protegernos contra el Ácido Sulfhídrico:

Controles de ingeniería

Hay varias maneras de protegerse contra la exposición al ácido sulfhídrico. Una de ellas es mediante el uso de controles de ingeniería como los sistemas de ventilación que eliminan el gas de los espacios de trabajo.

Dado que el ácido sulfhídrico es altamente inflamable, el sistema de ventilación debe ser a prueba de explosiones.

Controles administrativos

Otra medida de seguridad es el empleo de controles administrativos. Los controles administrativos pueden venir en forma de reglas de la compañía para entrar, salir y trabajar en espacios donde hay presencia de gas de ácido sulfhídrico.

La capacitación en seguridad y las pruebas de nivel de gas también son controles administrativos eficaces.

Equipo de protección personal

Una tercera manera de prevenir problemas de salud causados por la exposición al ácido sulfhídrico es usar equipo de protección personal (PPE).

El EPP para el ácido sulfhídrico incluye respiradores purificadores de aire de cara completa (APR) para cantidades de gas de hasta 100 ppm, y equipos de respiración autónomos (SCBA) o líneas de aire suministradas para cantidades de gas de hasta 100 ppm o más.

Si es posible el contacto directo de la piel con el ácido sulfhídrico, los trabajadores deben usar guantes y ropa protectora hechos de material que no pueda ser permeado o degradado por la sustancia.

Protección en caso de exposición al Ácido Sulfhídrico

Exposición de los ojos

  • Quítese los lentes de contacto
  • Lavar los ojos con agua durante 15 minutos, levantando los párpados.
  • Busque atención médica inmediata

Exposición de la piel

  • Lavar la piel inmediatamente
  • Remoje la ropa y los zapatos contaminados antes de quitárselos; lave la piel debajo.
  • Busque atención médica inmediata

Respuesta al fuego

  • Cierre la fuente de ácido sulfhídrico si es posible
  • Usar rocío de agua para extinguir la llama
  • Use rocío de agua para enfriar los recipientes, estructuras o equipos expuestos al fuego.
  • Los productos químicos secos, la espuma y el dióxido de carbono también son agentes extintores adecuados.
  • Exposición leve por inhalación

Como ayudar en caso de exposición al Ácido Sulfhídrico

  • Antes de ayudar a una persona herida, protéjase usando procedimientos de no entrada si es posible, o usando un aparato de respiración de pieza de cara completa antes de entrar en un espacio peligroso.
  • Lleve a la persona a tomar aire fresco
  • Comience la RCP si está capacitado
  • Traslado inmediato a un centro médico

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