Acido Fluorhidrico

El ácido fluorhídrico es una solución acuosa de ácido inorgánico, comúnmente utilizada en la investigación y la industria por su capacidad de grabar compuestos de silicio.

¿Qué es el acido fluorhidrico?

El acido fluorhidrico es un compuesto químico que contiene flúor. Puede existir como un gas incoloro o como un líquido humeante, o puede disolverse en agua.

Peligros del Acido Fluorhidrico

Además de sus propiedades útiles, el ácido fluorhídrico también presenta graves riesgos para la salud al ser expuesto. Las mejores prácticas de gestión deben ser revisadas y empleadas continuamente mientras se trabaja con este material.

El acido fluorhidrico puede liberarse cuando se combinan con agua otros compuestos que contienen fluoruro, como el fluoruro de amonio.

Información técnica del acido fluorhidrico

El ácido fluorhídrico es la forma acuosa de gas acido fluorhidrico, miscible con agua. Ambas versiones se denominan comúnmente HF en la investigación y la industria.

Tiene un peso molecular de 20.01 y se puede encontrar típicamente en concentraciones de 48-52% en agua. El ácido fluorhídrico es extremadamente corrosivo!

Las soluciones acuosas diluyen como 0.1 M tendrán un pH de aproximadamente 1.0. A diferencia de otros ácidos minerales, el ácido fluorhídrico ataca el vidrio, el hormigón, el caucho, el cuarzo y las aleaciones que contienen sílice.

Consecuencias de la exposición al acido fluorhidrico

  • La ingestión de sólo una pequeña cantidad de acido fluorhidrico altamente concentrado afectará a los principales órganos internos y puede ser mortal.
  • El gas acido fluorhidrico, incluso en niveles bajos, puede irritar los ojos, la nariz y las vías respiratorias.
  • La inhalación de acido fluorhidrico a niveles altos o en combinación con el contacto con la piel puede causar la muerte por latidos irregulares del corazón o por acumulación de líquido en los pulmones.
  • Incluso pequeñas salpicaduras de productos de acido fluorhidrico de alta concentración en la piel pueden ser fatales.
  • El contacto de la piel con el acido fluorhidrico puede no causar dolor inmediato o daño visible en la piel (signos de exposición).
  • A menudo, los pacientes expuestos a bajas concentraciones de acido fluorhidrico en la piel no muestran efectos o experimentan dolor inmediatamente. Y, el dolor intenso en el lugar de la exposición puede ser el único síntoma durante varias horas.
  • El daño visible puede no aparecer hasta 12 a 24 horas después de la exposición.
  • Dependiendo de la concentración del producto químico y del tiempo de exposición, el contacto de la piel con el acido fluorhidrico puede causar dolor severo en el punto de contacto, un sarpullido y quemaduras profundas y de curación lenta.

Otras consecuencias

  • Mostrar estos signos y síntomas no significa necesariamente que una persona haya estado expuesta al acido fluorhidrico. Otros químicos también pueden causar estos efectos.
  • La exposición al acido fluorhidrico puede resultar en problemas graves de electrolitos.
  • Efectos a largo plazo sobre la salud de la exposición aguda al acido fluorhidrico
  • Las personas que sobreviven después de haber sido gravemente lesionadas por la inhalación de acido fluorhidrico pueden sufrir una enfermedad pulmonar crónica persistente.
  • El daño a la piel causado por el acido fluorhidrico concentrado puede tomar mucho tiempo en sanar y puede resultar en cicatrices severas.
  • Las lesiones en la punta de los dedos por el acido fluorhidrico pueden ocasionar dolor persistente, pérdida ósea y lesiones en el lecho ungueal.
  • La exposición de los ojos al acido fluorhidrico puede causar defectos visuales prolongados o permanentes, ceguera o destrucción total del ojo.
  • La ingestión de acido fluorhidrico puede dañar el esófago y el estómago. El daño puede progresar durante varias semanas, resultando en un estrechamiento gradual y persistente del esófago.

Usos del acido fluorhidrico 

  • El acido fluorhidrico se utiliza para fabricar refrigerantes, herbicidas, productos farmacéuticos, gasolina de alto octanaje, aluminio, plásticos, componentes eléctricos y bombillas fluorescentes.
  • El sesenta por ciento del acido fluorhidrico utilizado en la fabricación es para procesos de fabricación de refrigerantes.
  • El acido fluorhidrico también se utiliza para grabar vidrio y metal.

¿Por qué es el ácido fluorhídrico tan peligroso?

Los ácidos minerales comunes como el ácido clorhídrico, fosfórico, nítrico y sulfúrico pueden causar quemaduras superficiales cuando ocurre una exposición dérmica. La zona afectada es localizada, es decir, sólo se ve afectada la zona en contacto con el ácido.

El mecanismo para la corrosión de los tejidos locales es causado por el catión de hidrógeno activo (H+) del ácido. El ácido fluorhídrico también causará lesiones locales; sin embargo, no se detiene ahí.

El anión fluoruro (F-) que se disocia de su contraparte de hidrógeno se absorbe fácilmente a través de la piel y realiza su daño en el interior, penetrando profundamente en los tejidos corporales, causando una lesión sistémica.

El ion fluoruro tiene una afinidad por el calcio y el magnesio, dos minerales que son esenciales para la salud corporal. A medida que el fluoruro se une al calcio, consume el suministro de este mineral en la sangre y también ataca la estructura ósea, formando sales de fluoruro de calcio.

A medida que los niveles de calcio sérico se agotan en la sangre, una afección conocida como hipocalcemia, comienza a producirse insuficiencia orgánica, la función cardíaca se vuelve errática y puede finalmente fallar, lo que obviamente resulta en la muerte.

Otros peligros

Una peculiaridad adicional del ácido fluorhídrico es que las quemaduras dérmicas pueden no ser fácilmente notorias o dolorosas, a diferencia de las propiedades de advertencia de otros ácidos. El contacto de la piel con concentraciones de HF en el rango del 20% al 50% puede no producir síntomas durante una a ocho horas.

Con concentraciones inferiores al 20%, el período de latencia puede ser de hasta veinticuatro horas. Una solución de sólo 1-2% HF expuesta a más del 10% de su cuerpo es fatal sin atención médica; sin embargo, las quemaduras dérmicas no son probablemente inmediatas.

Las soluciones moderadamente concentradas de ácido fluorhídrico (>40%) tienden a humear y emanar gas acido fluorhidrico cuando se exponen al aire, produciendo otro riesgo de exposición a través de la inhalación.

Peligros del acido fluorhidrico

  • El acido fluorhidrico pasa fácil y rápidamente a través de la piel y a los tejidos del cuerpo. Allí daña las células y hace que no funcionen correctamente.
  • La gravedad de la intoxicación causada por el acido fluorhidrico depende de la cantidad, la ruta y el tiempo de exposición, así como de la edad y condición médica preexistente de la persona expuesta.
  • Respirar acido fluorhidrico puede dañar el tejido pulmonar y causar hinchazón y acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar).
  • El contacto de la piel con el acido fluorhidrico puede causar quemaduras graves que se desarrollan después de varias horas y forman úlceras cutáneas.

Señales y Síntomas de Exposición al acido fluorhidrico

Exposición de la piel – Fuertes concentraciones de ácido de HF (más del 50%) y HF anhidro en particular, causan dolor inmediato, severo, quemazón y una decoloración blanquecina de la piel que generalmente procede a la formación de ampollas.

Los signos iniciales habituales de una solución diluida de quemadura de HF son enrojecimiento, hinchazón y ampollas, acompañadas de dolor pulsátil severo.

Contacto con los ojos – El HF puede causar quemaduras severas en los ojos con destrucción u opacificación de la córnea. La ceguera puede ser el resultado de exposiciones severas o no tratadas.

Inhalación – Los síntomas agudos de inhalación pueden incluir tos, asfixia, opresión en el pecho, escalofríos, fiebre y cianosis (labios y piel azules). Todas las personas sospechosas de haber inhalado HF deben buscar atención médica y observación de los efectos pulmonares. Esto incluye:

personas con exposición al HF en las áreas de la cabeza, el pecho o el cuello. Si no hay irritación inicial de las vías respiratorias superiores, generalmente se puede descartar una exposición significativa por inhalación.

Ingestión – Si se ingiere HF, pueden producirse quemaduras graves en la boca, el esófago y el estómago. La ingestión de incluso pequeñas cantidades de HF diluido ha resultado en la muerte.

Qué hacer si está expuesto al ácido fluorhidrico

El tiempo es esencial ya que la exposición al HF es una emergencia que pone en peligro la vida. El retraso en los primeros auxilios o en el tratamiento médico causará mayores daños o posiblemente la muerte.

Contacto del acido fluorhidrico con la piel

La rapidez y la minuciosidad en el lavado del ácido es de vital importancia! Inmediatamente comience a enjuagar bajo una ducha de seguridad u otra fuente de agua, incluso antes de quitarse la ropa contaminada.

Lave el área afectada con abundante agua durante 5 minutos.

Inmediatamente después del enjuague, comience uno de los siguientes tratamientos:

Aplicar y masajear el gel tópico de gluconato de calcio al 2,5% en la zona de la piel afectada. Nota: Es aconsejable que la persona que aplica el gel de gluconato de calcio use guantes para evitar una exposición secundaria al HF.

Aplique una solución helada de cloruro de benzalconio (Zephiran®) al 0,13% empapada o comprimida.

Recibir atención médica profesional inmediatamente después del tratamiento inicial

Contacto del acido fluorhidrico con los ojos

Enjuague inmediatamente los ojos durante al menos 5 minutos con grandes cantidades de agua que fluya suavemente.

Se pueden aplicar compresas de agua helada en los ojos mientras se transporta a la víctima.

Inhalación del acido fluorhidrico

Trasladar inmediatamente a la víctima al aire libre y llamar al 911.

Ingestión del acido fluorhidrico

Beba grandes cantidades de agua lo más rápido posible para diluir el ácido. No induzca el vómito. No le dé eméticos ni bicarbonato de sodio. Nunca le dé nada por la boca a una persona inconsciente.

Beba varios vasos de leche o varias onzas de leche de magnesia, Mylanta®, Maalox®, etc. o muela y administre hasta 30 Tums™, Caltrate™ u otras tabletas antiácidas con agua.
Equipo de protección personal

La prevención es la mejor medicina cuando se trabaja con un producto químico tan peligroso como el ácido fluorhídrico. Aplicable en la mayoría de los casos, pero no en todos, las siguientes prendas de protección personal deben ser utilizadas cuando se trabaja con HF.

Equipo de prevención contra el ácido fluorhidrico

  • Guantes – Guantes de cloruro de polivinilo (PVC) o de neopreno. Seleccione un guante de la talla adecuada para cada usuario. Los guantes tipo guantelete se recomiendan para trabajar con grandes volúmenes o en casos en los que la inmersión de la mano más allá de la muñeca es posible.
  • Revise los resultados de las pruebas de resistencia de los guantes al HF realizadas por el fabricante.
  • Zapatos – dedo del pie cerrado, cuero o material duradero no poroso. Se aconseja el uso de botas de goma o sobrebotas para grandes volúmenes.
  • Bata de laboratorio – Preferiblemente de goma o material impermeable, de largo completo y construcción de brazo completo.
  • Gafas – Gafas de protección contra salpicaduras químicas en todo momento.
  • Ventilación – Siempre se recomienda el uso de campanas de extracción.

Póngase en contacto con EHS para obtener asesoramiento sobre el equipo de protección personal recomendado y las mejores prácticas de gestión.

Tratamientos del acido fluorhidrico

EHS tiene una reserva de gel de gluconato de calcio en tubos de 25 gramos que se pueden obtener en los laboratorios del campus. Póngase en contacto con EHS 8-5294 para adquirir un gel de gluconato de calcio al 2,5% para su laboratorio.

Almacenamiento, uso y eliminación del acido fluorhidrico

El ácido fluorhídrico ataca todos los materiales que contienen silicio, incluido el vidrio. Debe utilizarse y almacenarse en botellas y recipientes de polietileno (PE). Las botellas para el almacenamiento de HF deben tener tapas y tapas seguras que puedan proporcionar un sello hermético para prevenir el escape de gas de acido fluorhidrico.

El ácido fluorhídrico nunca se debe desechar por desagüe. La neutralización elemental del HF no permite la eliminación del desagüe, incluso si el pH de la solución resultante es 7. La neutralización del ácido fluorhídrico con un material básico produce sales de fluoruro metálico, que son tóxicas.

Debe recogerse siempre como residuo peligroso en contenedores de plástico que puedan cerrarse. Los derrames pequeños de ácido fluorhídrico (<100 mL) pueden ser absorbidos con un material absorbente universal como las almohadas para derrames.

Los derrames grandes de ácido fluorhídrico (100 ml a 4 L) deben ser absorbidos con materiales resistentes ,ya que los absorbentes universales se degradan rápidamente.

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