Ácido Cítrico

El ácido cítrico es uno de los aditivos alimentarios más comunes en uso hoy en día. Usted puede pensar que es un derivado inofensivo de los limones, y eso solía ser así. El ácido cítrico de hoy en día es una historia totalmente diferente. Esto es lo que necesita saber sobre este ingrediente omnipresente.

¿Qué es el ácido cítrico?

El ácido cítrico es un ácido orgánico que es un componente de todos los organismos vivos aeróbicos, más abundante, y no es sorprendente, en los cítricos.

Ácido Cítrico Beneficios

Este ácido débil se ha utilizado como aditivo en alimentos procesados durante más de 100 años como conservante, saborizante agrio o agente emulsionante.

Debido a sus efectivas propiedades conservantes, el ácido cítrico se puede encontrar en la mayoría de los alimentos enlatados y en frascos para prevenir el botulismo.

Características del Ácido cítrico

El ácido cítrico es un ácido orgánico débil que se produce como un polvo cristalino blanco. Es un conservante natural para alimentos que también se utiliza para añadir un sabor ácido o ácido a los alimentos y refrescos.

En bioquímica, es importante como intermediario en el ciclo de Krebs (ácido cítrico) y por lo tanto ocurre en el metabolismo de prácticamente todos los seres vivos.

El ácido cítrico también se puede utilizar como un agente de limpieza benigno para el medio ambiente.

En las listas de ingredientes de la tienda de comestibles está el ácido cítrico con varios nombres. Es un saborizante, un conservante y se utiliza para preservar la textura de algunos alimentos.

De todos los nombres impronunciables que es probable que encuentre en las listas de ingredientes de alimentos procesados, el ácido cítrico puede parecer el más razonable, ya que invoca la imagen de un verdadero ácido cítrico derivado de una fruta cítrica.

Historia del Ácido cítrico

Conocido desde el siglo VIII, pero aislado por primera vez en 1784 por Carl Wilhelm Scheele a partir de zumo de limón, la producción industrial de ácido cítrico comenzó a finales del siglo XIX, elaborado a partir de limones italianos.

La Primera Guerra Mundial interrumpió este ciclo y un químico de alimentos estadounidense, James Currie, descubrió un proceso para producir ácido cítrico a partir del moho en 1917. Pfizer comenzó a producir ácido cítrico a partir de moldes en 1919.

Fabricación de ac cirt a partir del moho negro

Ácido cítrico a partir de Aspergillus niger

Un ingenio alimentario industrial ha hecho que el ácido cítrico pueda ser creado a partir de Aspergillus niger, un moho negro común. Usted probablemente ha oído hablar de lo peligroso que es el moho negro.

Existen varias cepas de Aspergillus que, si se inhalan, pueden causar enfermedades graves o la muerte.

Esta cepa particular de Aspergillus (niger) no es tan bestpainrelievers.net, sin embargo, se ha descubierto que Aspergillus niger presenta graves riesgos para la salud debido a la inhalación de esporas en personas que son débiles o tienen una función inmunológica deficiente.

Aunque el ácido cítrico se puede obtener del jugo de limón o de piña, la producción de ácido cítrico a partir de A. niger es un proceso mucho menos costoso.

El moho negro es capaz de convertir eficientemente (y a bajo costo) los azúcares en ácido cítrico. Al alimentar con sacarosa o glucosa -a menudo derivada del almidón de maíz- al moho negro, se crea una solución de ácido cítrico.

Es muy probable que el maíz sea modificado genéticamente (OGM).

La solución resultante se filtra del molde y el ácido cítrico se precipita de la solución y se procesa en la forma final utilizable utilizando cal y ácido sulfúrico.

Alimentos a los que el ácido cítrico se agrega con mayor frecuencia

  • Helados y sorbetes
  • Caramelo
  • Sodas, sidra, cerveza y vino
  • Algunos quesos
  • Muchos alimentos enlatados y en tarro (conservas, frutas/vegetales enlatados, salsas, etc.)
  • Productos horneados y mezclas para pasteles
  • Pescado congelado (especialmente arenque, camarones y cangrejos)
  • Muchos dulces procesados
  • Frutas y verduras precortadas y empaquetadas

Producción del Ácido cítrico

La producción mundial anual en 2007 fue de aproximadamente 1.700.000 toneladas métricas. Más del 50% de este volumen se produjo en China.

Más del 50% se utilizó como acidulante en bebidas y aproximadamente el 20% se utilizó en otras aplicaciones alimentarias.

Otro 20% se utilizó para aplicaciones de detergentes, y el 10% se utilizó en la producción de productos no relacionados con los alimentos, como cosméticos, productos farmacéuticos y en la industria química.

Aplicaciones del Ácido cítrico

El ácido cítrico de TCC es un ingrediente útil en bebidas, mermeladas, jaleas, dulces y alimentos congelados. También se añade en gelatinas y postres a base de frutas, así como en verduras y productos cárnicos enlatados.

El ácido cítrico preserva los alimentos y realza el sabor. Es uno de los ingredientes más útiles en las industrias de alimentos y bebidas.

Las sales de citrato de varios metales se utilizan para entregar esos minerales en una forma biológicamente disponible en muchos suplementos dietéticos.

Las propiedades amortiguadoras de los citratos se utilizan para controlar el pH de los productos de limpieza domésticos y farmacéuticos.

Usos del Ácido Cítrico

La capacidad del ácido cítrico para quelatar metales lo hace útil en jabones y detergentes para ropa. Al quelatar los metales en agua dura, permite que estos limpiadores produzcan espuma y trabajen más eficientemente sin necesidad de ablandar el agua.

Del mismo modo, el ácido cítrico se utiliza para regenerar los materiales de intercambio iónico utilizados en los ablandadores de agua mediante la eliminación de los iones metálicos acumulados como complejos de citrato.

Se utiliza en la industria biotecnológica y farmacéutica para pasivar tuberías de proceso de alta pureza en sustitución del uso de ácido nítrico.

El ácido nítrico es un problema de eliminación peligroso una vez que se usa para este propósito, mientras que el ácido cítrico no lo es.

El ácido cítrico es reconocido como seguro para su uso en los alimentos por todas las principales agencias reguladoras de alimentos nacionales e internacionales.

Está naturalmente presente en casi todas las formas de vida, y el exceso de ácido cítrico es fácilmente metabolizado y eliminado del cuerpo.

Propiedades del Ácido cítrico

El ácido cítrico existe en cantidades mayores que los rastros en una variedad de frutas y verduras, sobre todo en los cítricos. Los limones y las limas tienen concentraciones particularmente altas.

El ácido cítrico puede constituir hasta un 8% del peso seco de estas frutas.

A temperatura ambiente, el ácido cítrico es un polvo cristalino blanco. Puede existir en forma anhidra (libre de agua) o como monohidrato. La forma anhidra cristaliza a partir del agua caliente.

El monohidrato se formará cuando el ácido cítrico se cristalice a partir de agua fría. El monohidrato se puede convertir a la forma anhidra calentándolo a más de 78°C. El ácido cítrico también se disuelve en etanol absoluto a 15° C.

Estructura del Ácido cítrico

En la estructura química, el ácido cítrico comparte las propiedades de otros ácidos carboxílicos. Cuando se calienta por encima de los 175°C, se descompone por la pérdida de dióxido de carbono y agua. El ácido cítrico deja un precipitado cristalino blanco.

El ácido cítrico es un ácido ligeramente más fuerte que los ácidos carboxílicos típicos. Esto se debe a que el anión puede ser estabilizado por la unión intermolecular de hidrógeno de otros grupos proticos en ácido cítrico.

Descubrimiento del Ácido cítrico

El descubrimiento del ácido cítrico se atribuye al alquimista islámico del siglo VIII Jabir Ibn Hayyan. Los estudiosos medievales en Europa eran conscientes de la naturaleza ácida de los zumos de limón y lima desde el siglo XIII.

El químico fue aislado por primera vez en 1784 por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele, quien lo cristalizó a partir de jugo de limón. La producción industrial de ácido cítrico se inició en 1890, basada en la industria italiana de cítricos.

En 1893, C. Wehmer descubrió que el moho de penicilina podía producir ácido cítrico a partir del azúcar.

Sin embargo, la producción microbiana de ácido cítrico no adquirió importancia industrial hasta que la Primera Guerra Mundial interrumpió las exportaciones italianas de cítricos.

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