Es un neurotransmisor que es crítico para el funcionamiento diario del cerebro, particularmente en las áreas de movimiento, aprendizaje y memoria, y calidad del sueño. La acetilcolina es un tema candente en el ámbito de la mejora de la memoria. Echa un vistazo a este post para aprender cómo promover el equilibrio de acetilcolina en su cuerpo y la función en su mejor momento.

¿Qué es la Acetilcolina?

La acetilcolina es usada por organismos en todos los dominios de la vida para una variedad de propósitos. Se cree que la colina, un precursor de la acetilcolina, fue utilizada por organismos unicelulares hace miles de millones de años, para crear las capas celulares.

Usos de la Acetilcolina

La acetilcolina es un neurotransmisor que se utiliza para muchas cosas: desde estimular los músculos hasta la memoria y el sueño. Además la acetilcolina se sintetiza a partir del acetilcoA (que proviene de la glucosa) y la colina, con la ayuda de la enzima colina acetiltransferasa.

La acetilcolina controla los movimientos causando contracciones musculares. La acetilcolina y la histamina interactúan juntas para contraer los músculos de los pulmones.

En el cerebro, está involucrado en la memoria y la atención, y promueve la fase del sueño asociada con el sueño (sueño REM).

Beneficios de la acetilcolina

La Acetilcolina es un neurotransmisor que presenta numerosos beneficios, te presentamos los más importantes:

La acetilcolina ayuda a la memoria

Muy poca acetilcolina en el centro de memoria del cerebro (hipocampo) ha sido asociada con demencia y Alzheimer.

La escopolamina, un medicamento que bloquea la acetilcolina, impide la adquisición de nueva información en humanos y animales.

En los monos, la interrupción del suministro de acetilcolina al cerebro (neocorteza, hipocampo) afecta la adquisición de información objetiva (aprendizaje de la discriminación) y también produce olvidos comparables a la amnesia en humanos.

En 1391 personas, una mayor ingesta de colina se relacionó con un mejor rendimiento cognitivo (memoria verbal y visual).

Existe una relación entre la acetilcolina y la enfermedad de Alzheimer. Se estima que hay una pérdida del 90% de acetilcolina en los cerebros de las personas que sufren de Alzheimer.

Los medicamentos que aumentan la acetilcolina se usan comúnmente para ayudar a tratar el Alzheimer.

La acetilcolina puede mejorar la memoria al ayudar a codificar nuevas memorias y aumentar la modificación de las sinapsis.

En 24 hombres, la administración de suplementos de colina (500-1000mg, CDP colina) mejoró una variedad de procesos cognitivos (incluyendo la memoria de trabajo y la memoria verbal), pero sólo en personas con bajo rendimiento cognitivo inicial (es decir, personas menos inteligentes). La colina CDP funciona en parte aumentando la acetilcolina.

La acetilcolina podría mejorar la atención y el estado de alerta

Históricamente, se ha pensado que la acetilcolina es principalmente importante en el aprendizaje y en las funciones de la memoria a corto plazo. Sin embargo, estudios más recientes han proporcionado apoyo para el papel de la acetilcolina en el esfuerzo atencional.

En ratas, la acetilcolina ayudó a mejorar la atención y el desempeño de las tareas.

Sesenta mujeres adultas sanas de 40 a 60 años que tomaron suplementos de colina (CDP-colina) durante 28 días tuvieron una mejor atención.

La acetilcolina también es importante para mejorar el estado de alerta cuando nos despertamos.

La acetilcolina ayuda a reducir la inflamación

La acetilcolina tiene una influencia tan significativa en la disminución de la inflamación que tiene una vía denominada así: “La vía colinérgica antiinflamatoria”.

Las citoquinas inflamatorias son producidas por células del sistema inmunológico durante una lesión o infección. Estos contribuyen a iniciar una cascada de efectos que reclutan células inflamatorias al sitio de la infección para contenerla.

La vía colinérgica antiinflamatoria proporciona un efecto de frenado sobre la respuesta inmunitaria, que protege al cuerpo contra el daño que puede ocurrir si una respuesta inflamatoria localizada se extiende más allá de los tejidos locales, lo que resulta en toxicidad o daño al riñón, hígado, pulmones y otros órganos.

La activación del nervio vago ejerce su acción antiinflamatoria a través de la acetilcolina.

La disminución de la actividad del nervio vago ocurre en la enfermedad intestinal inflamatoria (EII) como resultado de una menor actividad antiinflamatoria por la activación de la acetilcolina.

En animales, el aumento de la acetilcolina redujo la inflamación de la mucosa intestinal (nivel de MHC II y citoquinas pro-inflamatorias a través de α7nAChR).

Se ha demostrado que la acetilcolina reduce la IL-6, IL1B, TNF-a y otras citoquinas pro-inflamatorias en diferentes condiciones inflamatorias, incluyendo la EII.

Los receptores de acetilcolina (α7nAChR) se encuentran en varias células inmunitarias (macrófagos, monocitos y mastocitos) y reducen la inflamación al inhibir su activación.

Sin embargo, la acetilcolina (vía nAChR) también suprime la producción de citoquina antiinflamatoria (IL-10).

Acetilcolina Mejora el estado de vigilia

La acetilcolina es uno de los principales neurotransmisores responsables de la vigilia, además de la orexina, la histamina, la norepinefrina y la dopamina.

La liberación de acetilcolina aumenta durante la vigilia.

En ratas, sedantes e hipnóticos (zolpidem, diazepam y eszopiclona) después de la liberación de acetilcolina.

La acetilcolina le ayuda a dormir mejor

La acetilcolina promueve el sueño REM, que ayuda a almacenar la memoria y a que el cerebro descanse.

La acetilcolina ayuda al movimiento intestinal

La nicotina (a través de los receptores nicotínicos de acetilcolina) ayuda al flujo intestinal.

Por eso, cuando 1 de cada 6 personas deja de fumar, sufre de estreñimiento.

Además, los medicamentos antidepresivos son capaces de inhibir este receptor de acetilcolina comúnmente causa estreñimiento como efecto secundario.

La parte del sistema nervioso responsable de “descansar y digerir” (parasimpático) utiliza acetilcolina para causar estos efectos.

La acetilcolina ayuda a reducir el dolor

La activación directa de los receptores de colina o el aumento de la acetilcolina reduce el dolor en roedores y humanos, mientras que el bloqueo de los receptores de colina (muscarínicos) aumenta la sensibilidad al dolor.

Los niveles más altos de acetilcolina en la médula espinal causan alivio del dolor, mientras que la disminución de los niveles de acetilcolina o la actividad (a través del bloqueo de los receptores) de la sensibilidad al dolor.

El donepezilo, un fármaco que aumenta la acetilcolina, produce un efecto analgésico dependiente de la dosis en humanos y también es efectivo como tratamiento preventivo para las migrañas.

La activación de los receptores nicotínicos también ejerce efectos anti-dolor en modelos animales de estados de dolor agudo y crónico.

La acetilcolina protege contra las infecciones

La acetilcolina puede modular las respuestas inflamatorias. Se demostró que la acetilcolina tiene la capacidad de inhibir la formación de biopelícula durante una infección micótica (Candida albicans) en un modelo animal de infección.

Acetilcolina Mejora el Flujo Sanguíneo

La acetilcolina en la sangre aumenta la producción de óxido nítrico en los vasos sanguíneos (a través de los receptores muscarínicos), lo que conduce a una mejor circulación sanguínea (vasodilatación).

Acetilcolina y Hormonas

La acetilcolina afecta la secreción de la hormona pituitaria al actuar sobre el hipotálamo. Hace que la prolactina y la hormona del crecimiento se segreguen de las glándulas pituitarias.

Efectos Negativos de la Acetilcolina

La asociación entre el tabaquismo y la depresión ha sido reportada en muchos estudios.

En los fumadores crónicos, los receptores de acetilcolina (nicotínicos) aumentan, en lugar de disminuir, como sucede a menudo con el consumo crónico de sustancias. Podría ser el aumento de estos receptores lo que contribuye a la asociación de la depresión y el tabaquismo.

Basado en modelos animales, demasiada activación de ciertos receptores de acetilcolina (receptores nicotínicos -alfa4beta2 o alfa7) puede contribuir a la depresión.

Cómo aumentar la acetilcolina

  • Serotonina (R)
  • Estrógenos (potenciados) (R)

Suplementos para la deficiencia de acetilcolina

Para aumentar los niveles de acetilcolina en su cuerpo, usted debe aumentar los niveles de colina. La colina se puede encontrar en una variedad de fuentes.

Cuando se trata de las hierbas enumeradas, aumentan la acetilcolina al inhibir la enzima que las descompone – acetilcolinesterasa. La mayoría de las hierbas comunes tienen alguna actividad inhibitoria contra la enzima.

  • Alimentos con colina (huevos, hígado)
  • Suplementos de colina

Descubrimiento y funciones de la Acetilcolina

El cuerpo utiliza una serie de sustancias químicas conocidas como neurotransmisores para transmitir señales de una célula a otra. Uno de los neurotransmisores más abundantes en el cuerpo humano es la acetilcolina, a menudo abreviada ACh. Se encuentra tanto en el sistema nervioso central (SNC) como en el sistema nervioso periférico (SNP).

El nombre acetilcolina se deriva de su estructura. Es un compuesto químico compuesto por ácido acético y colina. Las sinapsis colinérgicas son aquellas en las que la transmisión está mediada por acetilcolina.

Descubrimiento de la Acetilcolina

La acetilcolina no sólo es el mensajero químico más común, sino que también fue el primer neurotransmisor en ser identificado.

Fue descubierto por Henry Hallett Dale en 1914, y su existencia fue confirmada más tarde por Otto Loewi. Ambos individuos recibieron el Premio Nobel de Fisiología/Medicina en 1936 por su descubrimiento.

Cómo funciona la acetilcolina en el cuerpo

En el sistema nervioso periférico, este neurotransmisor es una parte importante del sistema nervioso autónomo y trabaja para activar los músculos. Dentro del sistema autónomo, la acetilcolina controla un número de funciones actuando sobre las neuronas preganglionares en los sistemas simpático y parasimpático.

En el sistema nervioso periférico, la acetilcolina es el neurotransmisor que transmite señales entre los nervios motores y los músculos esqueléticos. Actúa en las uniones neuromusculares y permite que las neuronas motoras activen la acción muscular. Una de las funciones principales de la acetilcolina es llevar señales de las neuronas motoras a los músculos esqueléticos del cuerpo.

Por ejemplo, el cerebro puede enviar una señal para mover el brazo derecho. Las fibras nerviosas transportan la señal a las uniones neuromusculares. La señal es transmitida a través de esta unión por el neurotransmisor de acetilcolina, activando la respuesta deseada en esos músculos específicos.

Debido a que la acetilcolina juega un papel importante en las acciones musculares, los medicamentos que influyen en este neurotransmisor pueden causar varios grados de interrupción del movimiento o incluso parálisis.

El cerebro y el sistema nervioso central

La acetilcolina también actúa en varios sitios dentro del sistema nervioso central. En el SNC, la acetilcolina se modula entre varias neuronas en áreas del cerebro que controlan la motivación, la excitación y la atención. El deterioro crítico de la vía colinérgica en el SNC se ha asociado con el inicio de la enfermedad de Alzheimer.

En el cerebro, la acetilcolina actúa como un neuromodulador. En lugar de participar en la transmisión sináptica directa entre neuronas específicas, los neuromoduladores actúan sobre una variedad de neuronas en todo el sistema nervioso. También en el SNC, la acetilcolina actúa como parte de un sistema neurotransmisor y juega un papel en la atención y la excitación.

Los medicamentos y sustancias que interrumpen la función de la acetilcolina pueden tener efectos negativos en el cuerpo e incluso pueden llevar a la muerte. Ejemplos de tales sustancias incluyen algunos tipos de pesticidas y gases nerviosos.

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Polimeros      Dióxido de Carbono    Ciclo del Fosforo

Fenilalanina  Ciclos Biogeoquimicos

Acetilcolina
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