El ácido tartárico es un ácido orgánico cristalino blanco diprótico. El compuesto ocurre naturalmente en muchas plantas, particularmente en uvas, plátanos y tamarindos. Es también uno de los principales ácidos que se encuentran en el vino.

¿Qué es el ácido tartárico?

Tal como su nombre lo indica, el ácido tartárico es un ácido orgánico que se produce de forma natural. Cuando se lleva a temperatura ambiente cambia a una sustancia sólida que es blanca y cristalina.

Ácido Tartárico peligros

El ácido tartárico se encuentra principalmente en alimentos como uvas, albaricoques, manzanas, aguacates y semillas de girasol en concentraciones muy altas.

Algunas veces el ácido tartárico también se encuentra en el tamarindo que crece en países como África y otras partes tropicales y cálidas del mundo.

El ácido tartárico puede añadirse a los alimentos cuando se desea un sabor agrio. También se utiliza como antioxidante. Las sales de ácido tartárico se conocen como tartaratos. El producto químico es un derivado dihidroxi del ácido succínico.

El ácido tartárico se encuentra en la crema de sarro y en el polvo de hornear. El compuesto químico se utiliza en espejos plateados, cuero curtido y en la sal de Rochelle.

En el análisis médico, el ácido tartárico se utiliza para hacer soluciones para la determinación de la glucosa.

En general, cuando las moléculas biológicas tienen isómeros ópticos, sólo uno de los isómeros o formas será activo biológicamente. El otro no se verá afectado por las enzimas de las células vivas. La forma meso de la molécula no se ve afectada por la luz polarizada.

La cuarta forma, la mezcla de DL, no es una sola molécula, sino una mezcla de cantidades iguales de isómeros D y L.

No rota la luz polarizada (como la forma meso) porque la rotación de la luz por las formas D y L es igual en cantidad pero opuesta en dirección.

Es posible separar la mezcla de DL en los dos isómeros, cada uno de los cuales rota la luz.

En la década de 1840, Louis Pasteur determinó que cada uno de los dos isómeros del ácido tartárico rotaba la luz en direcciones opuestas, y la forma meso estaba inactiva a este respecto.

También separó a mano los cristales de la mezcla racémica para mostrar que estaba hecha de cantidades iguales de las formas D y L, haciéndola diferente de la forma meso de ácido tartárico.

Fórmula y estructura del Ácido Tartárico

La fórmula química del ácido tartárico puede escribirse como HO2C-CH(OH)-CH(OH)-CO2H o (CH(OH)COOH)2. Su fórmula molecular es C4H6O6 y su masa molar es de 150,09 g/mol.

Es un ácido dihidroxi (que tiene dos grupos OH) y dicarboxílico (que tiene dos grupos COOH). La fórmula química simple del ácido tartárico se muestra a continuación.

El ácido tartárico es una molécula quiral que existe como tres estereoisómeros (con la misma composición pero con diferentes orientaciones en el espacio):

Ácido D-tartárico, ácido L-tartárico y ácido meso-tartárico, que tienen estructuras ligeramente diferentes, como se muestra a continuación. El ácido tartárico racémico es una mezcla igual de ácido D- y L-tartárico.

Ocurrencia del Ácido Tartárico

El ácido tartárico se encuentra en varias plantas, frutas y verduras, incluyendo tamarindos, plátanos y uvas. Varias de sus sales se producen durante la fermentación de las uvas para formar vino.

Preparación del Ácido Tartárico

El isómero del ácido L-(+)-tartárico es la forma más común, y por lo tanto se produce en las mayores cantidades. Se prepara reaccionando tartrato de calcio con ácido sulfúrico acuoso para obtener ácido L-(+)-tartárico:

Ca(O2CCH(OH)CH(OH)CO2) + H2SO4 → HO2CCH(OH)CH(OH)CO2H + CaSO4

Propiedades del Ácido Tartárico

El Ácido Tartarico presenta numerosas propiedades, tanto físicas como químicas, a continuación te citamos las más importantes:

Propiedades físicas

El ácido tartárico es un sólido cristalino blanco con una densidad de 1,79 g/mL y un punto de fusión de 206°C.

Propiedades químicas

El ácido tartárico es un ácido alfa-hidroxi-carboxílico, y es diprótico.

Todas las formas de ácido tartárico son fácilmente solubles en agua. Puede formar sales con bases, y algunas de las sales importantes del ácido tartárico son la crema de sarro (tartrato de hidrógeno de potasio) y la sal de Rochelle (tartrato de sodio de potasio).

El ácido tartárico es un compuesto ópticamente activo, y fue uno de los primeros productos químicos que se estudiaron en relación con el estereoisomerismo.

Usos del Ácido Tartárico

El ácido tartárico tiene muchas aplicaciones en la industria alimentaria debido a su sabor ácido y sus propiedades antioxidantes.

Es ampliamente utilizado en bebidas carbonatadas, tabletas efervescentes, caramelos agrios, gelatinas, jaleas, polvos de hornear y caramelos.

También tiene muchos usos industriales como en estampación y revelado fotográfico, pulido de metales, teñido de lana, etc. Las sales de tartrato se utilizan en espejos de plata, limpieza de latón, mordiente de teñido y como insecticida.

Actúa como un conservante natural que se utiliza a menudo para preparar mermeladas o ciertos tipos de bebidas de frutas.

Diferentes caramelos también pueden usar esto. A menudo, a las compañías manufactureras y a varias marcas les gusta usar ácido tartárico mientras preparan cremas y otras lociones.

Como se mencionó anteriormente, el ácido tartárico se ha utilizado a menudo en la cocina mexicana junto con el bicarbonato de sodio.

Los usos comunes del ácido tartárico

El ácido tartárico es una sustancia orgánica que se encuentra de forma natural en diversas plantas, frutas y vino. La gente lo ha usado durante muchos años de diferentes maneras.

Comercialmente, la industria alimentaria lo utiliza como aditivo y saborizante, y también se emplea en industrias como la cerámica, la estampación textil, el curtido, la fotografía y la farmacéutica.

Otros Usos del ácido tartárico

Los usos industriales del ácido tartárico incluyen, dentro del proceso de recubrimiento con oro y plata, la limpieza y el pulido de metales, el curtido del cuero y la fabricación de tinta azul para los planos.

El ácido tartárico también es un ingrediente de la sal de Rochelle, que reacciona con el nitrato de plata para crear la plata en los espejos.

La sal de Rochelle es también un laxante, según The Chemical Company. Los derivados de ésteres del ácido tartárico pueden teñir las telas.

Efectos para la seguridad del Ácido Tartárico

El ácido tartárico es seguro para el consumo humano en dosis bajas y se utiliza en productos alimenticios. Sin embargo, en grandes dosis puede ser perjudicial. Es una toxina muscular, que puede causar parálisis y muerte cuando se ingiere en grandes cantidades.

Características del Ácido Tartarico

El ácido tartárico, también llamado ácido dihidroxibutanodioico, es un ácido dicarboxílico, uno de los ácidos vegetales de mayor distribución, con una serie de usos alimentarios e industriales.

Junto con varias de sus sales, la crema tártara (tartrato de hidrógeno de potasio) y la sal de Rochelle (tartrato de sodio de potasio), se obtiene a partir de subproductos de la fermentación del vino.

En una forma parcialmente purificada, el sarro era conocido por los antiguos griegos y romanos; el ácido libre fue aislado por primera vez en 1769 por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele.

Las lías o sedimentos y otros residuos de la fermentación se calientan y neutralizan con hidróxido de calcio; el tartrato de calcio precipitado se trata con ácido sulfúrico para producir ácido tartárico libre.

La crema de sarro purificada procede principalmente de los filtrados procedentes de la producción del ácido y de la sal de Rochelle.

Una tercera sal, el tártaro emético (tartrato de antimonio potásico), se elabora a partir de la sal de ácido de potasio y el óxido de antimonio.

Existen tres formas estereoisoméricas de ácido tartárico:

  • Ácido tartárico dextrorotatorio (ácido D-tartárico) presente en las uvas y otros frutos,
  • Ácido tartárico levorotatorio (ácido L-tartárico) obtenido principalmente por resolución del ácido tartárico racémico,
  • Una forma meso o achiral. El ácido tartárico racémico (una mezcla igual de ácido D- y L-tartárico) es preparado comercialmente por la oxidación del anhídrido maleico con peróxido de hidrógeno catalizada por el molibdeno o el tungsteno.

Estructuras de tres estereoisómeros de ácido tartárico. compuesto químico

El estudio de las propiedades cristalográficas, químicas y ópticas de los ácidos tartáricos por el químico y microbiólogo francés Louis Pasteur sentó las bases para las ideas modernas del estereoisomerismo.

Los diversos ácidos tartáricos y las sales tartáricas comunes son todos sólidos cristalinos incoloros fácilmente solubles en agua.

El ácido tartárico es ampliamente utilizado como acidulante en bebidas carbonatadas, tabletas efervescentes, postres de gelatina y jaleas de frutas.

Tiene muchas aplicaciones industriales, por ejemplo, en la limpieza y el pulido de metales, en la estampación de calos, en el teñido de lana y en ciertos procesos de estampación y revelado fotográfico.

La crema de sarro se incorpora en polvos de hornear, caramelos duros y caramelos; y se emplea en la limpieza de latón, el estañado electrolítico del hierro y el acero, y el recubrimiento de otros metales con oro y plata.

El tártaro emético se utiliza como insecticida y como mordiente para teñir.

Historia del Ácido Tartárico

El nombre químico del ácido tartárico, que se encuentra ampliamente en todo el reino vegetal, es ácido dihidroxibutanodioico.

Fue aislado por primera vez en 1769 por un químico sueco llamado Carl Wilhelm Scheele, según la Enciclopedia Británica.

Los antiguos griegos y romanos ya habían observado el sarro, una forma parcialmente purificada del ácido. La producción de vino produce ácido tartárico, así como sales incoloras y solubles en agua relacionadas con el ácido.

El ácido tartárico se encuentra comúnmente en uvas y albaricoques, pero eso se descubrió bastante después. Inicialmente, se extrajo en Nigeria y Sudán y se ha utilizado como ingrediente alimentario.

El ácido tartárico también se usaba en la cocina española antigua y se ha utilizado en varios platos mexicanos que utilizan una amplia gama de platos.

La cultura mexicana es tan aficionada a este tipo de ácido que hoy se ha convertido en uno de los más populares y grandes productores de ácido tartárico. Países como España y Portugal también lo han utilizado en su cocina desde el siglo XVI.

Ácido Tartárico como aditivo alimentario

Como acidulante, el ácido tartárico tiene un sabor que es naturalmente ácido y le da a los alimentos un sabor ácido. El ácido tartárico también puede ayudar a fijar los geles y preservar los alimentos.

A menudo se añade a productos como bebidas carbonatadas, jaleas de frutas, gelatina y tabletas efervescentes.

También es un ingrediente de la crema tártara, que se encuentra en los caramelos duros y en diferentes marcas de polvo de hornear para hacer que los productos horneados suban.

Producción Comercial del Ácido Tartárico

Subproductos obtenidos de los fabricantes de vino para la base de la producción comercial de ácido tartárico. Los sedimentos y otros residuos resultantes de la fermentación del vino se calientan con hidróxido de calcio, una base.

Esto hace que el tartrato de calcio forme un precipitado, que luego se trata con ácido sulfúrico para producir una combinación de sulfato de calcio y ácido tartárico. Después de la separación, el ácido tartárico se purifica para uso comercial.

Aplicaciones del Ácido Tartárico

El ácido tartárico se encuentra en la crema de sarro, que se utiliza en la fabricación de caramelos y helados para pasteles.

El ácido tartárico también se utiliza en el polvo de hornear, donde sirve como fuente de ácido que reacciona con el bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio).

Esta reacción produce gas de dióxido de carbono y deja que los productos “suban”, pero lo hace sin el sabor a “levadura” que puede resultar del uso de cultivos activos de levadura como fuente del gas de dióxido de carbono.

El ácido tartárico se utiliza en los espejos plateados, en el curtido del cuero y en la fabricación de la sal de Rochelle, que a veces se utiliza como laxante. Los planos están hechos con tartarte férrico como fuente de la tinta azul.

En el análisis médico, el ácido tartárico se utiliza para hacer soluciones para la determinación de la glucosa.

Los ésteres comunes del ácido tartárico son el tartarato de dietilo y el tartrato de dibutilo. Ambos se hacen reaccionando ácido tartárico con el alcohol, etanol o n-butanol apropiados.

En la reacción el Hidrógeno del grupo ácido COOH es reemplazado por un grupo etílico (tartarato de dietilo) o un grupo butilo (tartarato de dibutilo). Estos ésteres se utilizan en la fabricación de lacas y en la tintura de textiles.

Beneficios del Ácido Tartárico

El ácido tartárico también viene con una serie de beneficios para la salud. El ácido le beneficia de muchas maneras, y también le ayuda a deshacerse de las dolencias comunes. Estos son algunos de los principales beneficios del ácido tartárico.

Aumenta la inmunidad

El ácido tartárico es una gran fuente de antioxidantes que protegen su cuerpo de enfermedades que amenazan la vida a largo plazo. No sólo eso, sino que también aumenta la inmunidad y te mantiene más saludable y en forma a largo plazo.

Por lo tanto, si desea mejorar su salud en general, elija frutas que contengan ácido tartárico. Algunas fuentes obvias incluyen albaricoques y manzanas.

Excelente ayuda digestiva

Otro beneficio para la salud del ácido tartárico es que ayuda a la digestión y combate la flatulencia. También mejora la absorción intestinal, lo que aumentará la velocidad a la que los nutrientes saludables fluyen hacia el torrente sanguíneo.

Mejora la intolerancia a la glucosa

Uno de los beneficios más sorprendentes del ácido tartárico es que mejora significativamente la intolerancia a la glucosa. Esto definitivamente se considera útil para aquellos que son altamente sensibles a la glucosa.

Efectos secundarios del Ácido Tartárico

Problemas digestivos

El ácido tartárico puede afectar su sistema digestivo si no se cuida a largo plazo. Provoca náuseas repentinas, dolor abdominal, inflamación e infecciones gastrointestinales.

Comer en exceso

Otro problema podría ser comer en exceso. A pesar de que no ha sido probado todavía, comer en exceso es una gran posibilidad si usted ha estado consumiendo demasiado ácido tartárico.

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