Ácido bórico, de formulación H3BO, también llamado borato de hidrógeno o ácido ortobórico, es un ácido débil de boro que a menudo se usa como antiséptico, insecticida o retardador de llama.

¿Qué es el ácido bórico?

El ácido bórico y sus sales de borato de sodio son pesticidas que podemos encontrar en la naturaleza y en muchos productos. El bórax es uno de los productos más comunes.

Ácido Bórico Beneficios

El ácido bórico y sus sales de sodio combinan el boro con otros elementos de una manera diferente. En general, sus toxicidades dependen de la cantidad de boro que contienen.

El ácido bórico y sus sales de sodio se pueden utilizar para controlar una amplia variedad de plagas. Estos incluyen insectos, arañas, ácaros, algas, moho, hongos y malezas.

Existe en forma de cristales incoloros o de polvo blanco y se disuelve en agua. También existe en las plantas y especialmente en casi todos los frutos.

Los productos que contienen ácido bórico han sido registrados para su uso en los Estados Unidos desde 1948.

Aplicaciones del Ácido Bórico

Cuanto más se aprende sobre las propiedades beneficiosas del ácido bórico, más se utiliza en una amplia gama de productos de consumo e industriales.

Productos farmacéuticos y cosméticos con Ácido Bórico

El ácido bórico es un antiséptico suave, así como un ácido suave que inhibe el crecimiento de microorganismos en las superficies externas del cuerpo.

Se utiliza comúnmente en soluciones para lentes de contacto, desinfectantes oculares, remedios vaginales, talco para bebés, preparaciones antienvejecimiento y aplicaciones externas similares.

Suplementos nutricionales con Ácido Bórico

El ácido bórico y otros boratos se utilizan cada vez más en los suplementos nutricionales de venta libre como fuente de boro.

Se cree que el boro tiene un valor terapéutico potencial para promover la salud de los huesos y las articulaciones, además de tener un efecto limitante en los síntomas de la artritis.

Es importante señalar que los efectos sobre la salud de los suplementos de ácido bórico y de boro se basan en estudios muy nuevos y/o se basan únicamente en las afirmaciones de los fabricantes de los suplementos.

No se debe insinuar que el ácido bórico se debe ingerir directamente como suplemento o por cualquier otra razón.

Ácido Bórico como Retardantes de llama 

El ácido bórico inhibe la liberación de gases combustibles de materiales celulósicos en combustión, como algodón, madera y productos a base de papel.

El ácido bórico también libera agua químicamente ligada para reducir aún más la combustión. Se forma un carboncillo que inhibe aún más la combustión.

Futones, colchones, muebles tapizados, aislamiento y paneles de yeso son artículos de consumo común que utilizan ácido bórico como retardante de llama.

Los plásticos, textiles, recubrimientos especiales y otros productos industriales también contienen ácido bórico para fortalecer su capacidad de resistir la exposición a las llamas.

Ácido Bórico como Vidrio y Fibra de vidrio

los vidrios resistentes al calor, borosilicato y otros vidrios especiales dependen del ácido bórico y otros boratos similares para aumentar la resistencia química y térmica del vidrio.

Las bombillas halógenas, la vajilla para horno, la vajilla de vidrio para microondas, la vajilla de laboratorio y muchos artículos de vidrio de uso diario se mejoran con la adición de ácido bórico.

El ácido bórico también ayuda en el proceso de fibrocemento de la fibra de vidrio, que se utiliza en el aislamiento de fibra de vidrio, así como en la fibra de vidrio textil (un material similar a la tela que se utiliza comúnmente en esquís, tableros de circuitos y otras aplicaciones similares).

Conservantes de la madera y control de plagas a base de Ácido Bórico

El ácido bórico es una fuente común de compuestos de boro cuando se utiliza en la formulación de productos que controlan hongos e insectos.

Los hongos son plantas que no contienen clorofila y deben tener una fuente externa de alimento (como la celulosa de la madera). Los compuestos de boro inhiben el crecimiento de los hongos y han demostrado ser un conservante fiable de la madera.

Del mismo modo, el ácido bórico se utiliza en piscinas y spas como un sustituto más seguro y “suave” del cloro. El ácido bórico, el bórax y otras sales se utilizan comúnmente para ablandar el agua de la piscina y prevenir la contaminación.

El ácido bórico es un producto natural y cada vez más popular para el control de insectos. A diferencia de los aerosoles para avispones y hormigas, el ácido bórico no mata a los insectos al entrar en contacto con químicos altamente tóxicos.

Más bien, actúa como un desecante que deshidrata a muchos insectos causando diminutas grietas o fisuras en sus exoesqueletos. La “salinidad” del ácido bórico también interfiere con su metabolismo electrolítico muy simple.

Otros Usos del Ácido Bórico

El ácido bórico es comúnmente usado en metalurgia para endurecer y tratar aleaciones de acero, así como para ayudar en la aplicación de materiales de metalización.

Se utiliza en recubrimientos cerámicos y esmaltes, en adhesivos, como lubricante y en muchos otros productos de consumo e industriales.

¿Cómo funciona el ácido bórico?

El ácido bórico puede matar a los insectos si se lo comen. Trastorna su estómago y puede afectar su sistema nervioso. También puede rayar y dañar el exterior de los insectos.

El ácido bórico y el bórax, una sal de borato de sodio, pueden matar las plantas haciendo que se sequen. El metaborato de sodio, otra sal de borato de sodio, impide que las plantas produzcan la energía que necesitan de la luz.

El ácido bórico también puede detener el crecimiento de hongos, como el moho. Impide que se reproduzcan.

¿Cuáles son algunos de los productos que contienen ácido bórico?

Los productos que contienen ácido bórico pueden ser líquidos, gránulos, pellets, tabletas, polvos mojables, polvos, varillas o cebos. Se utilizan en interiores en lugares como hogares, hospitales y edificios comerciales.

También se utilizan en zonas residenciales al aire libre, sistemas de alcantarillado y en cultivos alimentarios y no alimentarios. Hay más de quinientos productos con ácido bórico vendidos en los Estados Unidos.

Varios productos no pesticidas que contienen ácido bórico incluyen enmiendas al suelo, fertilizantes, limpiadores para el hogar, detergentes para ropa y productos para el cuidado personal.

Siempre siga las instrucciones de la etiqueta y tome medidas para minimizar la exposición. Si ocurre alguna exposición, asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones de primeros auxilios en la etiqueta del producto.

¿Cómo puedo estar expuesto al ácido bórico?

Usted puede estar expuesto si está aplicando ácido bórico y lo tiene en la piel, en los ojos, lo inhala o accidentalmente come un producto.

Esto también puede suceder si usted se pone algo en las manos y come o fuma sin lavarse las manos primero. La exposición también puede ocurrir si los productos son accesibles para los niños o las mascotas.

Usted puede limitar su exposición al ácido bórico siguiendo cuidadosamente todas las instrucciones de la etiqueta.

¿Cuáles son algunos de los signos y síntomas de una breve exposición al ácido bórico?

El ácido bórico es bajo en toxicidad si se consume o si entra en contacto con la piel. Sin embargo, en forma de bórax, puede ser corrosivo para los ojos. El bórax también puede ser irritante para la piel.

Las personas que han consumido ácido bórico han tenido náuseas, vómitos, dolores de estómago y diarrea. La diarrea y el vómito pueden tener un color azul verdoso.

El consumo de cantidades extremas ha dado como resultado una “langosta hervida” de color rojo, como una erupción cutánea, seguida de pérdida de piel. Las personas que respiraban bórax tenían la boca, la nariz y la garganta resecas.

También se ha reportado tos, dolor de garganta, falta de aliento y hemorragias nasales. Los bebés son más sensibles a la exposición a los pesticidas.

Algunos bebés que comieron grandes cantidades de ácido bórico también tuvieron efectos sobre el sistema nervioso. Estas incluyen posturas anormales, convulsiones, confusión y coma.

El ácido bórico afecta a los animales de manera similar. Si se ingiere, los signos de intoxicación en los animales pueden comenzar en un lapso de 2 horas.

¿Qué le sucede al ácido bórico cuando entra al cuerpo?

El ácido bórico puede absorberse rápidamente en el cuerpo si se consume. Se absorbe mal por el contacto con la piel, a menos que la piel esté dañada.

Estudios con trabajadores y ratas mostraron que el ácido bórico también puede ser absorbido si se inhala. Sin embargo, no está claro cuánto se absorbe directamente en los pulmones y cuánto se elimina de los pulmones y se ingiere.

Una vez dentro, el ácido bórico generalmente se mueve de manera uniforme por todo el cuerpo. Sin embargo, puede almacenarse en el hueso y generalmente se encuentra a niveles más bajos en los tejidos grasos.

No hay evidencia de que el ácido bórico se descomponga en el cuerpo. La mayoría del ácido bórico en el cuerpo se elimina en la orina en cuatro días.

¿Es probable que el ácido bórico contribuya al desarrollo del cáncer?

No. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) concluyó que no es probable que el ácido bórico sea cancerígeno para los seres humanos.

En algunos experimentos, ratones y ratas fueron alimentados con ácido bórico y bórax durante dos años. No se encontraron pruebas de que el ácido bórico o el bórax causen cáncer.

¿Alguien ha estudiado los efectos no cancerígenos de la exposición a largo plazo al ácido bórico?

Los estudios con trabajadores que respiran bórax no mostraron efectos respiratorios a largo plazo. Sin embargo, la ingestión prolongada de ácido bórico ha provocado vómitos, náuseas, diarrea y dolor de estómago.

A esto le siguen a menudo dolores de cabeza, fiebre, temblores, sacudidas, falta de energía y debilidad. También se han reportado erupciones cutáneas, exfoliación y úlceras.

Los casos graves de ingestión a largo plazo han causado coma, convulsiones, interrupción de la circulación sanguínea, disfunción hepática y renal, un recuento bajo de glóbulos rojos y la muerte.

¿Los niños son más sensibles al ácido bórico que los adultos?

Los niños pueden ser especialmente sensibles a los pesticidas en comparación con los adultos. Se han reportado convulsiones y muerte con mayor frecuencia en bebés expuestos a largo plazo al ácido bórico que en adultos.

En la década de 1960, se reportaron varias muertes infantiles después de que desinfectantes de ácido bórico mal etiquetados fueron usados accidentalmente en las fórmulas infantiles.

En los años 70 y 80, el uso de un producto calmante de goma que contenía bórax y miel en chupetes dio lugar a varios informes de convulsiones en bebés.

Sin embargo, no se dispone de datos que permitan una comparación directa entre niños y adultos. Por lo tanto, no está claro si los niños tienen sensibilidad incrementada específicamente al ácido bórico.

Los niños tienen comportamientos diferentes a los de los adultos que pueden ponerlos en mayor riesgo. Pueden gatear o jugar en el suelo y llevarse las manos u otros objetos a la boca.

Por esta razón, muchos productos de ácido bórico requieren que se apliquen en lugares fuera del alcance de los niños. Considere ponerse al nivel de su hijo para confirmar después de una solicitud. Siempre lea cuidadosamente y siga las instrucciones de la etiqueta.

¿Qué sucede con el ácido bórico en el medio ambiente?

El ácido bórico se encuentra de forma natural en el medio ambiente. Se puede encontrar en el suelo, el agua y las plantas. El ácido bórico se disuelve en el agua y puede moverse con el agua a través del suelo.

Bajo ciertas condiciones del suelo puede alcanzar el agua subterránea. Sin embargo, su movilidad en el suelo depende del pH y de la presencia de algunos metales.

El ácido bórico también puede ser tomado del suelo por las plantas. Se mueve a través de las plantas hacia sus hojas. Una vez allí, generalmente se atasca y no se mueve dentro de la fruta.

Las plantas necesitan boro, un componente importante del ácido bórico, para crecer. Sin embargo, demasiado boro puede ser tóxico para las plantas que afectan su crecimiento. Los cítricos, las frutas de hueso y los árboles de nuez son los más sensibles al boro.

El ácido bórico no emite vapores a la atmósfera. Las partículas que entran en el aire no se descomponen. Se depositan en el suelo o son removidas por la lluvia.

¿Puede el ácido bórico afectar a las aves, los peces u otra fauna silvestre?

El ácido bórico es prácticamente no tóxico para las aves. Es ligeramente tóxico o prácticamente no tóxico para los peces de agua dulce. El ácido bórico es prácticamente no tóxico para las ranas y los sapos y para la vida acuática, como las pulgas acuáticas.

La EPA de los Estados Unidos concluyó que el ácido bórico es relativamente no tóxico para las abejas.

Historia del Ácido Bórico

El ácido bórico, también conocido como ácido bórico o ácido ortobórico, es un compuesto natural que contiene los elementos boro, oxígeno e hidrógeno (H3BO3).

Los cristales de ácido bórico son blancos, inodoros y casi insípidos. Se parece a la sal de mesa fina en forma granular o al polvo para bebés en forma de polvo.

Los boratos, el término general asociado con los minerales que contienen boro como el bórax y el ácido bórico, se originan más comúnmente en los lechos salinos secos de los desiertos o áreas áridas (como el Valle de la Muerte, California, Turquía y China) u otras regiones geográficas que exponen depósitos similares (como la Cordillera de los Andes en Sudamérica).

Los cristales de ácido bórico fueron fabricados por primera vez en 1702 por Wilhelm Homberg, quien mezcló bórax y ácidos minerales con agua.

El agua que se evaporaba dejaba cristales de ácido bórico y a menudo se le llamaba “sal de Homberg”. Los investigadores europeos pronto descubrieron las propiedades del compuesto como antiséptico suave y lavaojos.

James Wright, un ingeniero de General Electric que buscaba sustitutos de caucho durante la Segunda Guerra Mundial, encontró un nuevo material notable mezclando aceite de silicona con ácido bórico.

El nuevo compuesto tenía propiedades únicas, actuando como el caucho. Se puede estirar hasta varias veces su longitud sin romperse y rebotar un 25% más alto que una pelota de goma normal.

El ácido bórico es uno de los boratos más comúnmente producidos y es ampliamente utilizado en todo el mundo en las industrias farmacéutica y cosmética, como suplemento nutricional, retardante de llama, en la fabricación de vidrio y fibra de vidrio, y en la producción de conservantes de madera para controlar plagas y hongos.

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